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【英國下午茶推介】The Library @Four Seasons Hotel,Hampshire「在古典大宅嘆午茶」

英國人愛吃下午茶的程度,是就算隨便在英國走進一家酒店,都可以吃到具質素的下午茶。無論糕點、三文治又或是茶葉,都是優質的。這天開車來到四季酒店在Hampshire的度假村,辦好入住手續,在房間拍照拍個夠,才發覺自己這天連午飯也沒有吃。看看手錶,原來經已下午三時多,雖然酒店有All day dining的餐廳,但經過大堂見到Lounge裡在供應下午茶,那麼就吃頓下午茶來填肚子吧。茶室叫The Library,就在酒店大堂正門入口的位置。 茶室裝修典雅高貴,住在附近的人都愛開車來這裡來個午茶聚會,在場見清一色是女仕。 下午茶由每天下午三時至五時供應,每位收費27英鎊,想喝香檳的話,多加12英鎊就可以了。這裡的Tea Menu是以原個木盒奉上,裡面放著茶葉的Sample,逐個拿起來嗅一下,最直接找到自己喜愛的茶香。 來到這裡,見到有FS Hampshire Blend,侍者介紹說這種茶味果味較重,當中有淡淡花香淡出,那就試試吧,是喝得幾舒服順喉的。 這裡用的是Wedgwood茶具,高貴優雅的茶具。 三層Tea Set架放上英式鬆餅、甜點及三文治,賣相一點也不Fancy,有點像N年前在倫敦吃到的下午茶,比較傳統的一款。 三文治是我最先吃的一層,餡料不外乎煙三文魚、烤牛肉、Winchester芝士、烤意大利青瓜及火腿果仁。當中我最喜歡吃烤牛肉的一款,配上烤燈籠椒及火箭菜,塗上蜜糖芥末醬,味道香惹,真的很喜歡。不過這天也太餓,吃完一盤三文治,又再Encore多一盤呢~在英國吃下午茶就是這樣好,三層的食物也可隨意Refill,價錢是均一價。 英式鬆餅的賣相,有點不太對辦,但吃起來卻相當鬆軟滿油香,除了原味鬆餅,還有另一款加入杏脯,蠻清新的。配上Clotted Cream、藍莓醬、橙皮果醬及Lemon Curd。藍莓醬很不錯,酸中帶甜,莓香濃郁。 甜點有四款,以草莓雲呢拿千層酥及大黃白朱古力餅最得我心,前者的千層酥賣相新穎,後者在食材的配搭是在香港較少吃到。 這天吃到的下午茶雖然賣相欠奉,但勝在味道欠奉,跟平時吃到那些賣相花巧的下午茶,這個實是有點反撲歸真,也很不錯。 Four Seasons Hotel, Hampshire 地址:Chalky Lane, Dogmersfield,Hampshire, RG27 8TD, United Kingdom 電話:+44 (1252) 853000 網址:http://www.fourseasons.com/hampshire/ 延申閱讀: 【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 英國漢普郡四季酒店度假村 【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 度假村活動及設施

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【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 度假村活動及設施

之前說到我在今次的英國之旅,特地用了三天的時間入住位於英國西南部Hampshire的Four Seasons Hotel,介紹過客房(有關客房介紹:請按這裡),當然不少得度假村內的活動及設施。這家四季酒店大得真的會令人迷路,幸好村內指示牌夠清晰,否則真的會不知走到哪裡去。度假村範圍有些地方,像極一個森林,四周被樹木包圍,真的令人有「放假」的感覺,置身在大自然,呼吸的空氣也份外清新。度假村之大,四周都要有地圖顯示,清晰指示當前所在地及設施的分佈,否則真的會迷路。 很多住客也是開車前來,酒店有代客泊車服務,也有特定的泊車位置。 這裡還有個大花園,兩旁種滿林林種種的花卉,不時也有新人在這裡舉行婚禮。試想像一下,這裡加了婚禮佈置,真的挺好看的。 度假村面積真的很大,這裡有單車租借的,用來代步及邊踏單車吸新鮮空氣,也是不錯的戶外活動。 小朋友來到也有休憩地方供他們走動及玩樂。 度假村有個後花園,供廚師自家種植不同蔬果,收成後將食材用在菜式當中,連香草也是自家種的。 除了自家小農場,還有Smoke House,專門用來自家煙燻不同食物,例如英國人很喜歡吃的煙三文魚。經過的一刻我在想,在這裡做中國人的燻蛋可以嗎?哈哈! 這個水療中心是度假村新建的大樓,設計風格跟主樓很相像,保持統一。 水療中心有面部及身體護理療程,也有手部護理~ 健身房也在水療中心範圍內,設備齊全,款式也多,還有一個小角落放了開水及小吃,是免費享用的。 來度假當然少不了游泳池,主游泳池在室內,是溫水池來的,當中有兩條水道是專供成人使用。 戶外是曬太陽專區,還有一個按摩水池。這個按摩水池真的超棒,一個小小的水池,有五種不同的按摩水柱,在不同位置噴出,提供不同部份的按摩。 這裡還有小型足球場及網球場,酒店有球拍及足球租借的,即時想打球也很方便。 喜歡釣魚的,這裡還有個小池棠,供住客前來垂釣,據知這個池棠也有不少魚兒。那當然住客釣到的魚,都會放生回池棠,大家來釣魚都只享受過程。除了釣魚,度假村還新增設了馬術中心,但因時間不夠,所以沒有走過去參觀及騎馬,據說也有很多住客是特地為了騎馬前來入住度假村的,這也是個不錯的體驗。 酒店裡還有小商店,出售零食、雜誌、餅乾手信等,也有泳衣及運動服供選購,當然不少得印有酒店名字的polo shirt及帽子。 如果你問我,山長水遠從香港來到英國,也要住Resort嗎?要住Resort,近近地去蘇梅、沙巴等地不就可以嗎?是咁的,英國的Resort做的活動,跟東南亞國家做的不同,畢竟歐洲人的興趣跟我們亞洲人不同嘛~在這家Resort,除了做Spa、打球,還可以騎馬、釣魚,這些活動都是在亞洲國家的Resort沒有的,來這個度個小休,也許是一個新穎的體驗呀~ Four Seasons Hotel, Hampshire 地址:Chalky Lane, Dogmersfield,Hampshire, RG27 8TD, United Kingdom 電話:+44 (1252) 853000 網址:http://www.fourseasons.com/hampshire/ 延申閱讀: 【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 英國漢普郡四季酒店度假村 【英國下午茶推介】The Library @Four Seasons Hotel,Hampshire「在古典大宅嘆午茶」

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【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 英國漢普郡四季酒店度假村

以前住在倫敦的8年,一次也沒有到過Hampshire,只是常常聽朋友說,這個小鎮很漂亮又精緻。這次趁著有時間,特別開車去Hampshire留三天兩夜看看。在Hampshire也有不少旅館,這次我屬意入住四季酒店集團在這裡的度假村,聽聞這個Resort超華麗,住在這裡可體驗到以前英倫貴族大宅是何等一回事。就是這樣,從Bath開車回倫敦中途,停在Hampshire,確實是非常順路,只需一個半小時車程便到達,就算從Hampshire開車回倫敦,也只需一個小時就可以,所以這個地方是很多英國本土人也在來度個周末的地方。這家四季酒店的主建築,在18世紀建成,曾經為威靈頓公爵的家,酒店買下地皮,將大樓作內部翻新,並加建其他部份,成了現在的度假村。這家四季酒店度假村佔地之大,估計最少有十幾廿個足球場之大,來到住了兩晚終明白英國人來這裡度假,真的完全不用外出,酒店的設施也夠他們玩幾天。我邊開車來這裡,從大閘開進度假村範圍,只有看得目定口呆,心裡想:「這裡果然很大,酒店的大樓好有氣派,有點像看唐頓莊園見到的英國大宅呀!」 酒店的大堂不大,以實木色為主調,予人窩心的感覺。這裡只有133間客房,數量不多,我想應該不多亞洲人入住,這天甫走進大堂,職員已說得出我的姓氏,而且進出酒店時,大門的職員很快也認出我,服務體貼細心。 這裡還有一隻House Dog叫Oliver,他很乖巧,在大堂範圍會見到他呢~ 酒店梯間保留了古典大宅的實木扶手柄,若我不說出這裡是酒店,我想你定會以為是有錢人家的大宅,佈置很有家的感覺。 大宅樓高三層,梯間頂的天窗,有陽光穿透進室內,四周也很光猛。 這次我入住的是Grand Manor Room,每晚房費約300英鎊,房間面積大約45平方米,相當寬敞。 房間裝修沒有想像中華麗,以米白色為主調,色調柔和,感覺比較也很放鬆的。房間景觀開揚,看著一望無際的草地。有時還會見到達官貴人乘直昇機前來吃個下午茶,又或是入住的。 剛好房間面向西邊,入住的兩個晚上,看到漂亮的日落。 房間有個小玄關,也就是衣帽間,放了兩個大衣櫃,熨斗、熨板及保險箱也有,連拖鞋也有分大小。 床邊的位置,也是放行李箱的位置。看到我有很多行李嗎?是的,之前在Bath的幾天,從行李箱拿了些日用品及衣服出來另放在行李袋,方便入住小旅館嘛。來到這家酒店,終於可以好好收拾一下行李,繼續餘下的行程了。 床的另一邊放了兩張小沙發,也蠻舒適的。 放在沙發旁的小茶几上,有不少關於酒店內的設施介紹,也有關於Hampshire的雜誌,不想留在酒店的,可看看參考一下。我也因為看過那本雜誌,特地找了點時間開車到小鎮看看,是有不少好介紹的。 床頭的位置,放了收音機鬧鐘,也有iPod dock的,但只適用舊款的iPod或iPhone,用iPhone 5或以上的,要自己帶adaptor來轉插頭了。 房間的另一角落放了小圓檯,有nespresso咖啡機,還有酒店贈送的支裝水及芝士拼盤。芝士的質素不錯呢,成了我晚上看世界盃的小吃!哈哈~ 不過這麼大的一間房,我覺得電視的size是小了一點,看上去好像有點格格不入似的。這裡還有DVD 裝置,沒有帶DVD來,可向酒店前台查詢,好像有得租借一些熱門的電影的。 打開電視櫃,是mini bar~小吃及飲品當然要收費的,只有茶包及nespresso的咖啡膠囊是免費。冰箱裡有原樽牛奶,是供住客沖咖啡及茶用的,是免費的。這裡的茶具是用Wedgwood的,真優雅! 來了衛生間,也是我很喜歡房間的一部份。我喜歡酒店的衛生間要光猛,而且看上去也很乾淨,還有高貴的雲石地磚。 浴缸是獨立的,大膽一點的話,一邊泡澡,同時拉開少許窗簾,看夜景數星星也很浪漫。 放在浴缸上還有浴鹽及絲瓜刷~ 馬桶及沐浴區是分開的,花灑的水壓也挺猛。 這裡的沐浴露及洗護髮用品用的是Asprey品牌的,不過我覺得氣味一般,是比較濃的香水味,我個人是有一點受不了的。 吹風機也有供應,而且風力非常猛,媲美專業的吹風機,不用五分鐘經已吹乾我的長頭髮。 在這裡入住的兩個晚上,床也太好睡,每天都睡到錯過餐廳的早餐時間,只有點Room Service的早餐。送餐速度理想,而且食物的溫度還是熱的,味道也不錯。 好了~介紹完房間,入住度假村當然少不了酒店的活動及設施,不過這個真的要另文撰寫,原因這家度假村的面積也太大了,活動及設施也太多,明天再寫吧。 Four Seasons Hotel, Hampshire 地址:Chalky Lane, Dogmersfield,Hampshire, RG27 8TD, United Kingdom 電話:+44 (1252) 853000 網址:http://www.fourseasons.com/hampshire/ 延申閱讀: 【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 度假村活動及設施 【英國下午茶推介】The Library… Read More 【英國西南部旅遊】Four Seasons Hotel, Hampshire 英國漢普郡四季酒店度假村

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【英國巴斯旅遊】Bath美食推介:The Olive Tree Restaurant「小鎮Fine Dining初體驗、食物質量好」

說到底我都是一名吃貨,去到哪裡也在尋找美食。在籌劃今次的Bath旅程,沒有刻意去找在鎮上有什麼好餐廳,反正在倫敦要吃Fine Dining的餐廳真的數不盡,而且今次旅程也已經有計劃。不過,在搜尋住宿旅館期間,發現原來在Bath這個小小的地方,也有米其林星級餐廳,可惜餐廳位於偏離Bath市中心的地方,雖然今次有駕車,但還是想簡單一點,沒有必要每餐也Fine Dining吧!直至來到Bath的第一天,下塌在Brindleys小旅館,房東先生向我推介了好幾家餐廳,當中有吃得便宜、也有比較昂貴的。 我問房東先生:「比較貴的一家,是什麼類型的餐廳?有米其林星星嗎?」 他說:「那家餐廳是供應Comtempory British菜式,人均也要幾十英鎊,不過沒有米其林星星,卻質素很好!我認為是一生裡最少也要吃一次的餐廳。」 聽後我在想著他的一句話:「一生裡最少都要吃一次的餐廳?」嘩~有沒有這麼誇張?是這麼厲害嗎~結果,在旅程的第二天,在Bristol(布里斯托)吃午飯時在想晚上要吃什麼?我這些果然是「一餐未完一餐又起」。哈哈!腦裡想起,房東先生說的那家「一生裡最少也要吃一次」的餐廳,既然想不到吃什麼,那不如就試試他的推介。說得上是Fine Dining,就算是一個人吃飯,也總不能walk-in吧,還是打個電話去碰碰運氣訂檯吧,幸運地最後一張檯被我訂了。 看到這裡,你會問:「一個人去Fine Dining??不是吧!」 是的,我是絕對可以一個人去吃飯,又可以一個人去Fine Dining的。也許這些都是以前在英國生活時,訓練出來的「獨立」,加上以前常常一個人飛到外地出差,下塌的酒店也不賴,工作完畢回到酒店,庸懶地不想去外面吃,但又想吃好一點,索性在酒店的餐廳用餐。就是這樣,在這裡高級餐廳裡,其實有很多跟我一樣的出差旅人在用餐,大家不是拿著iPad看書就是看雜誌,彷彿大家都在享受自己的「ME TIME」,我覺得這也很不錯呀。有時候,做個「孤獨的美食家」,更加能專心地用餐,細味廚師的心思,食材的真味,這樣的經驗也很不錯。 說了這麼多,還是入正題,介紹一下餐廳吧~這家餐廳叫 The Olive Tree,在Bath市中心的一家精品酒店Queensberry Hotel內。餐廳只在周五及周六開放午市時段,其他日子均只做晚市。總廚Chris Cleghorn是英國人,曾於多間高級餐廳跟名廚共事過,例如:Heston Blumenthal及Michael Caines,來頭也不小。 晚餐時段6點開始,我5點40分便來到,由於餐廳還在準備中,經理提議我不如到酒店的Old Q Bar先喝一杯,休息一下吧。這樣也好,畢竟這天一早起床,開車到Bristol玩了大半天,也很累。來到酒吧區的小花園,點一杯Chardonnay,邊聽著音樂,整個人經過一天的勞累,真的可以完全放鬆下來。 待了差不多20分鐘,6時許餐廳職員便帶我到餐廳入座。才6時10分,餐廳也已經有8成入座率。餐廳裝修簡單平實,沒有Queensberry Hotel的型格氣派。 這家小小的餐廳,跟其他高級餐廳一樣,點餐後便送上Amuse Bouche,是清新的蕃茄慕絲配羅勒汁。 餐廳的菜單會定期更改,選的都是時令食材。我是在7月初時用餐,直到現在9月中,再到餐廳的網站查看,他們已換上新一季的菜單了,那麼我放上來的食物照片都已經outdate了,但也放上來給大家參考一下吧~總括來說,這家餐廳是不錯的。餐廳在食材方面,主要搜羅英國西南地區的食材,廚師做菜手法有技巧,吃到的味道是很實在,很有層次的,真心覺得是有米其林的水準呢~我由頭盤、主菜到甜品,還有在餐前點了一杯白酒、開了一瓶氣泡水及飯後的伯爵茶,合共約65英鎊。坦白說,以這個食物質素、用餐環境及服務,以Fine Dining級數的晚餐收費來說,是物有所值的,如若你會去Bath渡個小周末,不妨去試試。 Quail, charred sweetcorn puree, mangetout and popcorn  煎得非常香脆的鵪鶉,外脆內嫩,伴著是超級甜美的新鮮粟米蓉,加幾粒爆米花,增加口感。鵪鶉肉可蘸燒肉吃,但不蘸也夠味,很不錯。我超喜歡這一道! Lamb, loin and belly, “burnt” aubergine puree, baby artichoke, tomato and courgette 羊肉用香草crust包著,肉色呈討喜的粉紅,肉嫩帶一點應有的羶香,Zucchini Flower中間釀了流心Mozzarella芝士,還有雅支竹蓉,很有驚喜。 Cherry Parfait, bitter… Read More 【英國巴斯旅遊】Bath美食推介:The Olive Tree Restaurant「小鎮Fine Dining初體驗、食物質量好」

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【英國旅遊資訊】一個人的英倫自駕遊「租車攻略及路上注要事項」

以前生活在倫敦,雖然車牌在英國考,但我除了學車之外,沒有認真在英國開過車。那時覺得住在倫敦,就算去得遠到Manchester,火車車程要3個多小時,我也覺得收拾幾件衣服及日用品,一個輕便背包就可起程,實在沒有租車的必要。自從回到香港這個人多車多、路又窄的地方,很多時候都會懷念英國那廣闊的公路、有禮的司機、禮讓的行人。正好今次的旅程有一個星期會離開倫敦,雖然一個人租車不太划算,但始終拖著我那大型行李箱在火車站上落也不方便。在比較過租車及乘火車的價錢後,發覺租車的價錢又不是差太遠,就是這樣,開始找住在英國的朋友,咨詢一下他們在租車方面的意見。 最後決定在Hertz租一台車,為什麼要選Hertz?是咁的,我一向有儲Asiamiles的習慣,在Hertz租車可儲飛行里數。你又會問,在Avis租車也可儲飛行里數呀~對!不過在我計劃租車的那段時間,Asiamiles剛好跟Hertz有推廣活動,只要租夠指定日數,就可以比平多最少雙倍的飛行里數,剛好我要租一星期,享有三倍飛行里數,這是很不錯的。加上我也有去Avis的網站比較價錢,的確兩家的價格也差不多,所以最後決定在Hertz租。在Hertz租了一星期的車,後來回到倫敦就重回乘搭公共交通的日子,直到後來我的家人也來到倫敦,有兩天我們會到倫敦去Bicester、Legoland及Wokingham,所以又再租車,不過這次沒有去Hertz租,是因為想多試其他的租車公司。 剛好有一家Eurocar在我們下塌的酒店附近,朋友也說這家公司在歐洲的信譽也很好,也因為之前在Hertz的租車經歷也很好,所以沒有多想之下就決定光顧Eurocar租兩天車。結果在回到香港後,發現我的信用卡被Eurocar轉帳了額外的費用,但明明我在還車的時候,跟職員檢查過車子沒有問題,簽收好才歸還。最後要打電話回英國的熱線,處理了好一陣子才收到退款。最後接下來還有事發生,就是收到Eurocar寄來的信件,是倫敦交通局的Congestion Charge罰款單,罰款是說我沒有繳付Congestion Charge,信件內容亦說Eurocar 已代我繳付70英鎊,另外還要我付30英鎊手續費,有關費用亦自助從我的信用卡過數。關鍵是我在租車的時候,已繳付兩天的Congestion Charge,租車單據上也有清楚列明,相信是職員在處理上有問題。Congestion Charge只是11.50英鎊一天,現在無緣無故被罰款,直到現在事件還未解決,又要經多番書信來往,提供之前有付過Congestion Charge的證據,當中Eurocar的客服亦沒有提出協助。我在想,這100鎊很大機會是拿不回。我不知道這是否個別事件,但最少我在Hertz租車也沒有這樣的問題,最少不會無緣無故Charge我的信用卡。在我這個經歷後,特別在這裡真心的勸告大家,在租車上還是小心挑選租車公司吧~ 好了~入正題!開始租車第一步,當然就是上Hertz的網頁啦~介面簡單,容易用,選好取車及還車中心、租車及還車日期,這次我選的是Intermediate類別的車,是VW Jetta或同類型的車款。選好車,再揀選其他服務,如保險、嬰兒座位及衛星導航等,雖然現在手機上有Google Map,也有導航的功能,但我還是租了一台衛星導航,始終我是一個人開車,沒有乘客在旁幫忙看地圖,還是用衛星導航比較容易看。所以如果有朋友同行,而手機也可以接駁internet,那麼我覺得衛星導航的費用可以省卻。在訂車的時候,如果你跟我一樣,也是Asiamiles的會員,記得輸入會員號碼,可以享有9折優惠。完成訂單後,隨即便會收到電郵確認。(小貼士:在租車前建議先去Asiamiles的網頁,在賺取里數看看有沒有租車優惠吧!) 在確認電郵裡,有一欄是「總估計費用」,這個金額有機會不是最後Hertz會收取的,為什麼?是因為當你到取車中心,辦理取車手續時,職員會問你是否需要幫忙繳付取車當日的Congestion Charge或特級保險服務,如要,那麼款項會一併計算在帳單內,一併從信用卡過數。 在取車當日的早上,準時來到Hertz位於倫敦Russell Square的取車中心,有大約五人在內等候取車,這裡也讓我等了一小時,建議大家還是早一點到達取車中心,避免行程時間有延誤吧。完成手續,職員將車匙及衛星導航交給我,就著我自行到停車場取車離去。取車時職員的服務是不錯的,我也有很多關於車保的問題在問,他亦耐心回答。雖然我訂的車是VW Jetta或同類,而我拿到的是日產白色的NOTE,還要是新車來的,只走了一萬多里,職員也說我幸運呢~一般來說Hertz的車,當走到5萬里就不會再租出去,有質素保證的。由於最後的目的地是回倫敦,所以還是揀選了Russell Square心中還車。還車的一天離開Hampshire,我還到了Wokingham摘草莓,回程的時間大約是下午4點半,開車回倫敦路上遇上大塞車,這也是在預算之內。最後我在6點半才進入倫敦,到達Hertz中心時經已關門,這也不要緊~中心的旁邊有家酒店叫Imperial Hotel,Hertz跟他們有合作,只要將車泊回停車場,將泊車票放在車內再鎖好車,最後將車匙放給Imperial Hotel禮賓部的職員就可以了。提提大家,在6點過後才進入倫敦,可避免當日的Congestion Charge,所以在6點後才去還車也不錯。 車上的裝置包括內置的藍芽免提系統,我把iPhone的藍芽裝置開啟,再按照車上螢幕的指示輸入資料,即可將電話跟車上的免提系接駁好。另外付錢租的衛星導航系統,亦非常容易使用,定位也相當準確,只要將導航的開啟,輸入目的地的區號及門牌號,系統在5秒內經已設計好行車路線,開車前還可仔細看路線規劃,好使心裡有個預算。 衛星導航系統亦有路面車速提示,以及現在的車速顯示。說到最好的功能,非「超速相機提示」莫屬,導航會在有超速相機的適當距離,提醒司機前面的不遠處有超速相機,好等司機可保持法定車速,亦可時刻提醒司機不要開得太快。看到下圖嗎,法定行車70mph,當開到 82mph時,車速顯示會變紅色提醒司機。 香港跟英國一樣,都在右邊駕駁,所以在英國開車並不困難,連路牌也一樣。這次我的自駕之旅,合共五天,第一天先由倫連開到Bath(巴斯),第二天再由Bath開到Bristol(布里斯托),第三天由Bath開到Hampshire(漢普郡),第四天在Hamphire內遊走,第五天再由Hampshire開到Wokingham,再回倫敦還車。 由倫敦開往Bath,車程大約兩個半小時,在高速公路上有很多不同的休息站(Service),讓開長途車的司機及乘客休息一下。不如也跟大家介紹一下這些休息站吧!我跟住在英國的朋友聊起這次自駕的小發現,就是某些休息站設備比較好,而且比較大型,休息站裡的商店都比較優質,好像Welcome Break就是其中之一,所以我在路上也會特別選過才停下,當然在公路上會有指示牌告知下一個休息站還有多久才到,而且有什麼商店及油站在下一個休息站。 為什麼我會比較喜歡Welcome Break的休息站呢?Welcome Break裡的洗手間又大又清潔,超市有Waitrose(貨品比其他超市貴,但較優質),Starbucks,WH Smith書店及快餐廳,KFC、Burger King等快餐都有。 沒有時間坐下吃快餐或買咖啡,這次在WH Smith書店內見到有Costa的咖啡機及Krispy Kreme的Donut賣。凍冰冰的Donut,味道當然不會好。 平時大多都是去Costa的店內買咖啡,這樣的Costa咖啡機也是第一次見,所以也試買了一杯。按個製選好要買的咖啡,自行放下紙杯,咖啡隨即流出,旁邊還有攪拌木條、糖包及巧克力粉抹,可自行添加。完成後,拿著咖啡去收銀處付錢就可,過程大約三分鐘左右,對於趕時間的人來說是挺方便的,而且價錢也跟在店裡買的差不多,味道以即沖咖啡機來說是不錯的。 泊車也是個大問題吧!在英國泊車,街道上雖然看似很多「街泊」位,但記得要仔細看清楚標示,無論在倫敦又好,倫敦以外的地方都好,很多街泊都只供附近住宅的住客停泊的。泊車前記得看清楚指示牌,是否可供時鐘泊位,或還是只供住客停泊。看到「Pay at machine Display Ticket」的話,即代表可供非住客車輛停泊,而付費時間就要看指示。如下面照片為例,星期一至六早上八時至晚上七時之內也要付泊車費,以外時間可免費停泊的。 如可供停泊,記得去咪錶購票,依據所需停泊時間的長短,來支付適當的費用,記得自備零錢啊! 關於購票程序,咪錶上有一個鍵盤,先輸入車牌上的數字,然後按Enter,再慢慢放入零錢,完成後按綠色掣,停車票會自動彈出。 拿到泊車票後,記得將票放在擋風玻璃的當眼處,以資識別。在英國的街泊咪錶大同小異,操作方式都是一樣的。 隨著現在科技發達,就算沒有零錢的話,也可用手提電話App來入錶,不過好像只支援英國提款或信用卡。記得有一次我因為沒有零錢在身上,但又要入錶,膽粗粗下載到「入錶APP」來試試。幸好,我有英國的銀行戶口,所以順利進行登記。果然入銀很方便,登記好後,簡單地輸入車牌號碼,及所在地的咪錶編號,入錶開始及終結的時間,還可揀選是否需要提醒再入錶,按SAVE就可成功入錶,真的很方便。 當然用手機APP來入錶是很方便,但每個入錶也會收取10便士的手續費。完成入錶後,還可查看入錶交易資料及帳單,帳單還可儲存成PDF檔案。 最後就是入油的問題,在英國的油站跟香港不同,香港的油站有專人替你入油,基本上是完全不用下車的。在英國,入油要自己打開油蓋動手入!到達油站,先將車停好,再依然自己要入的電油,自行放入車上的油缸,再緊緊的按著加油的手掣,螢幕會顯示油價及公升,想入幾多油都是隨意的,我試過一次只入10英鎊的。入好油,將油桿放好,記下入油處的編號,鎖好車再走進油站商店,告知職員入油處的編號付款即行。 實用資料也分享得七七八八,這次的自駕遊真的很暢快,最少在省卻了拿著行李箱乘火車的麻煩,在儲存行李上也有方便的時候。好像我在Bath入住的旅館,因為沒有升降機,如果要把整個行李箱拿上房,實在是很吃力的,而且開車去某些小鎮,景點與景點的距離也很遠,巴士也不能直達,所以自駕的確是節省很多時間及相對地是很方便的。在英國開車是舒服的,公路上的設施充足,路面規劃做得好,加上英國人在開車真的很有禮貌及非常自律,例如在高速公路上也不會長時間霸佔在快線行車,在切線超車後,定必駛回慢線,方便其他車切線及超車。又例如在某些繁忙的道路分岔口,當小路出大路時,大路的司機見你在小路等很久還轉不到出來,他們也會讓你先走,真的很禮讓呢~我想這些在香港真的很難見得到,所以我在英國是挺享受開車的。當然在倫敦我是千萬個不願意開車的,倫敦人生活急促,連開車也一樣,加上倫敦的公共交通也很方便,而且每天進城也要付11.50英鎊的Congestion Charge,真不划算呢~ 如果你也考慮在英國自駕,這一篇文章有不清楚或沒有你想找的答案,歡迎隨時留言給我啊~

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【英國巴斯旅遊】Bath住宿推介:Villa Madgala 「古羅馬式別墅B&B,戶外花園超讚!」

第二個住在Bath(巴斯)的晚上,千挑萬選,經Agoda訂了一家叫Villa Madgala的B&B。這家酒店跟之前我住的Brindleys(關於Brindleys:請按這裡),同樣屬於精品B&B,鄰近Bath市中心,從車站步行10分鐘就到,就算步行到市中心的名勝,大約15分鐘左右。Villa Madgala位於一條叫Henrietta Road上,附近全是民居,旅館由別墅改建而成,從外圍已感覺到其氣派。在旅館兩旁都放著超大個指示牌,清晰易見。 旅館有私家的停車場,泊車費不包括在Agoda訂房的房費內,收費12英鎊。 其實在Henrietta Road也有街泊,在星期一至六早上8時至晚上10才要入咪錶,其他時間免費,如果想省一點錢,泊在街也可以的,Bath的治安是ok的,當然貴重物品不要放在車上當眼處啦。基本常識,相信大家都懂的。 旅館旁邊有私家花園,花園種滿鮮花及薰衣草,環境相當好。有時間的話,坐在這裡嘆杯茶也不錯。 踏進前身為別墅的旅館,比之前一晚入住的親民B&B,這裡是有一種懾人的氣派。接待的setup也很簡單,要按櫃檯上的鐘,才有職員出來接待。辦理入住手續也很快速,分別在這裡的職員是比較冷漠的。旅館保養得很好,燈光也很光猛,牆上的書架牆紙,像真度很高,幾可亂真。舊式別墅當然沒有電梯,我的行李箱還在車上,繼續拿著我的輕便行李上房。 接待處對出有報紙架,隨時可借來看。 這次我住的是Room 15(立即Check房價),是Superior Double Room的房型,房費每晚140英鎊,不包早餐,也不包泊車費用。雙人大床房,床褥枕頭棉被都很舒適,很喜歡房間的有一面是粉紅花花牆紙,很Girly又優雅。入住之時是七月初夏,Bath的氣溫一早一晚都較涼,就算房間裡沒有空調,放著一把大風扇,溫度也OK的。 房間很寬敞簡潔,有兩張英式座椅及小茶几在旁,化妝檯及衣櫃自成一角,床尾靠窗位置有掛牆電視。電視機頗小,這晚我開了來看世界盃,看得蠻辛苦呢~ 窗外看出去是旅館的後花園,一大片綠悠悠的草地,還有藍天白雲,真美。這一刻,我真心覺得自己好幸福。 化妝檯前有面很大的鏡子,最好在早上坐在這裡化妝,但我只用來放置我的電話、電腦在上面充電,又或是用放在旁邊的吹風機吹乾頭髮,畢竟在黃燈底下不太適合化妝。衣櫃也算幾大,裡面還放著暖風機,冬季來住也不怕房間太冷。 電水煲及即沖咖啡、茶包也有供應,全都放在茶几上。要牛奶的話需要到Dining Room自行拿取了,另外還有一瓶樽裝水免費供應。 床邊有iHome的音響系統,除了可接駁iPhone 4S或以下型號的電話,來播放音樂及充電,還可聽電台節目及當作鬧鐘使用。 衛生間相對面積較少。馬桶轉個身就是花灑及浴缸。你們看我拍以下的照片,想拍多一點,很拍不到,大家應可感覺到有多窄~不過勝在整潔度滿分,而且有Over-head shower,也挺方便的。 這裡的洗護用品是MISSION I品牌的,也算是高級品牌,打開了來嗅嗅,氣味有點怪怪的,我沒有多用。 吃早餐的Dining Room在地面的一層,裝橫是有點氣派的。 由於我經Agoda訂房,房費不包括早餐,本來想到市中心找家Cafe吃個簡單早餐,但之前一晚看球太累,晚了起床,還是付了12英鎊在旅館吃早餐。這裡的早餐選擇很多,英式早餐、三文魚或茄汁焗豆多士、Egg Benedict,也有素食選擇。果然在歐洲地方,吃素的選擇更多。 早餐是半自助的,果汁、什果沙律、乳酪、玉米片、麥片或法式包點也有,選擇是蠻多的。 我也要了點什果及麥片,還吃了件Pain au Chocolat,質素一般。 主食點了英式早餐,不過將雞蛋轉為炒蛋白,健康一點嘛~豬肉腸的質素不錯,肉味濃又煎得夠香,還有煎得夠脆的煙肉,很不錯~不過蘑菇是乾了一點,蕃茄是冷的,跟沒有烘過一樣。 今次在Bath住了兩家旅館,Villa Magdala比較像酒店,少了份親切感,房價又不算便宜,在這裡住一個晚上,合共是花掉164英鎊,性價比超低。相反之前一晚住的Brindleys(關於Brindleys:請按這裡),房間面積較小,勝在房費已包括早餐及泊車費,連衛浴用品都是用有機品牌,感覺比較有heart,所以相對地我是不太推薦Villa Magdala的。 Villa Magdala 地址:Henrietta Road, Bath, BA2 6LX, United Kingdom 電話:+44 (0)1225 466329 網址:http://www.villamagdala.co.uk

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【英國巴斯旅遊】住宿推介:Brindleys Boutique B&B「位於Bath的寧靜小街上、舒適優雅客房」

逗留在Bath(巴斯)的兩個晚上,有別於過往我的旅遊模式,捨棄了國際酒店品牌的酒店,分別訂了兩家不同風格的B&B。這次在搜尋酒店方面,最先我是用Agoda,先了解不同酒店或B&B的收費,將範圍收窄,再用主打奢華住宿的Mr & Mrs Smith,看看有沒有較特別的B&B在Bath。我喜歡在Mr & Mrs Smith的原因,是因為網站負責人對精品酒店的要求均有獨特的風格及品味,經他們批核及放在網站上的酒店較有品質保證,想住得舒適豪華,在這個網站搜尋錯不了,而且網站也有跟特定酒店有合作,經Mr & Mrs Smith網站訂房,更有額外的優惠,例如:免費香檳、飲料、Upgrade房間類型等等,不過價格跟在酒店官網及Agoda差不多。 Bath貴為英國其中一個最多遊客到訪的地方,住宿方面也有不同選擇,絕對是豐儉由人。從Mr & Mrs Smith網站找到一家叫Brindleys的精品B&B,看過房間照片也覺得不錯,再去Tripadvisor看過評論,大比數都是給予Excellent的正面評論。就是這樣,決定訂一晚房試試,收費115英鎊(約HK$1495)。 Brindleys只有六個房間(立即Check房價),是家族經營的B&B,在網站看到他們供應早餐的食材,全部都是用英國本土貨,感覺不錯說。房費已包括早餐,還有免費泊車,適合我這類開車前來的人。就算不是開車前來,從Bath Spa火車站步行過來,大約15分鐘,也算方便。這天開車來到Brindleys,他們位於一條叫做Pulteney Garden的小街上,位置來說是不難找的,附近也有好幾家B&B,其他的都是民居。Brindleys剛好在街上的轉角位,在圍欄上已看到Brindleys的牌,門牌也很清晰。房子是典型的英國Townhouse,牆身長滿翠綠的青草。 推過鐵閘進去,正門有Smiths Hotel的Logo,看來這家B&B跟Mr & Mrs Smith的合作應很密切,這一刻我心裡想:「應該沒有選錯B&B吧。」以前在英國其他地方也有租過B&B住,但質素參差,經歷以不愉快居多,所以才會令我變得對酒店有一定的要求。 在大門外有掛上房間的收費,房費以2人入住為計,如單人入住,費用減收20英鎊。房費已包括早餐,還有免費無線Wifi,速度也算OK的。 玄關的位置放著一本簽名冊,都是住客留下的Comment,全部的評價也很好。 按門鈴不久已有職員應門,職員也就是房東。房東先生在Bath長大,沒有英國人那份冷酷,人很Nice。把我帶到Common Room,快速地為我辦理好入住手續,還主動為我介紹Bath市的景點及推介食肆,厲害在連餐廳的餐牌也有收集,真的很貼心。當中我有問他自己的心水餐廳推介,他就平價、中價及貴價的餐廳,各推介一家給我,及後我也有到訪他推介的兩家餐廳,質素果然不錯,食評再另文介紹吧。 B&B的裝橫簡單撲實,感覺舒適,有「家」的感覺。 我訂的房間叫Room 2(立即Check房價),是雙人大床房間,位於二樓。房子當然沒有電梯,拿著行李走樓梯也蠻吃力的,幸好我只住在二樓,而且我只拿輕便行李,重型的行李箱都放在車上。房間小巧精緻,感覺Cosy,天花還有吊燈,帶半分優雅。床尾那邊還有小小的化妝檯及掛牆電視,靠窗那邊還有椅子,設備是很不錯。 從窗外看出去是民居,還可看到我泊車的位置,感覺也較安心,始終我的行李還是放在車子的車尾箱內嘛~ 床上放著的大浴巾,是可隨意使用的,還放著薰衣草香包,很舒心呢~香包還可以帶走的。 衣櫃不算大,來這裡住的大多住兩天,衣物也不會太多,這個也夠用的。吹風機也放在衣櫃裡,風力也夠猛。 想不到B&B也有Mini Bar,樽裝水、即沖咖啡及茶包,還有小吃都是免費的,可隨意享用。如果需要鮮牛奶來泡茶或咖啡,需要到Dining Room自行拿取。 我這次訂房是透過Mr & Mrs Smith網站的,額外優惠雖然沒有迎新果盤或香檳,但多送一本Bath的相冊,也很不錯。 Do not Disturb的牌子是木造的,撲實感滿分,感覺很有Heart呀~ 衛生間非常整潔,一點水漬,污垢也沒有,以B&B來說,清潔度100分,非常滿意呀! 個人用品沒有供應是預料之內,在歐洲的酒店及B&B也常見,所以我有帶備自己的用品。洗護用品是有供應的,而且更是英國著名有機護膚品牌REN,真的很驚喜。這品牌在香港也只在Harvey Nichols等高級商店才有得賣,而且一點也不便宜,想不到小小的B&B是用REN的。供應的還要是50ml裝的,住一晚根本沒可能用得完,我有把它們帶走在餘下的旅程繼續使用,不要浪費嘛~ 小小的房間裡有獨立的花灑淋浴,沒有浴缸也是正常。 住在這裡的晚上睡得很好,床褥枕頭也舒適。吃早餐的Dining Room,在地面的一層。菜單就在黑板上,餐點不少得英式大早餐,也有三文魚多士,還有素食早餐選擇。吐司方面,還可選白麵包或麥包。 天氣好的話,也可要求坐在小花園用餐,環境不錯啊~ Dining Room 放著一個小冰箱,裡面放著的樽裝水及牛奶都是免費飲用的,在入住期間可隨時「Help Yourself」。 早餐是半自助的,有果汁、什果沙律、玉米片及乳酪選擇。 這天我甫坐下,又見到房東先生,他知道我是一個人入住,特別跟我閒聊了幾句,可能怕我悶吧,這些就是住在小旅館的人情味~點好餐,不消幾分鐘他便為我送上咖啡。這裡的英式早餐,不像傳統的「大堆頭」,煎蛋、烘蕃茄、大蘑菇、豬肉腸及煙肉,全部食材都優質,這個份量對於我來說,實在是蠻多的。還有,這裡的杯碟都很美,你有同感嗎?… Read More 【英國巴斯旅遊】住宿推介:Brindleys Boutique B&B「位於Bath的寧靜小街上、舒適優雅客房」

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【英國巴斯旅遊】Bath:英國最美麗的城市「十年後再訪水療之城」

這次去英國逗留時間長達兩個多星期,個人來說,我很喜歡倫敦,今次打算用一星期去倫敦以外的地方走走。事關我那些本身住在倫敦的朋友/舊同學,大多都回了老家避暑及探親,既然大家也不在,又造就了「一個人的旅遊」的機會。哈哈~坦白說,我是蠻喜歡一個人去旅行的。有些人覺得一個人去旅行,很孤單。可能我以前一個人住在倫敦多年,習慣了獨立面對問題及生活,學會不怕孤單。 雖然我也享受跟朋友一起出遊,但一個人的旅行,確實有無比的自由,我常跟朋友說:「只要你能踏出第一步,一個人去旅行,我相信你會上癮的!」一個人,想到哪裡就哪裡,想吃什麼就吃什麼,多自在。 在選擇到訪倫敦周邊的小鎮時,已打算要租車去遠一點,如Stratford-upon-Avon,Cotswolds等地,這些都是我之前沒有到過的地方。最後,還是決定去位於倫敦的西南部的Bath(巴斯)、Bristol(布里斯托)及Hampshire(漢普郡)。說起Bath,當年住在倫敦也來過這裡好幾次,每當有來英國旅遊的朋友,我也很推薦他們若時間許可,絕對值得花兩天逗留在Bath。又或者這樣說,我個人是很喜歡這個地方,也許是因為這裡是英國文學家Jane Austen(我很喜歡她的作品的!)曾經居住過的地方,雖然Jane Austen曾經說過不喜歡Bath,一度很期待搬離這裡,但她亦以Bath這個地方,為幾本作品的背景地。又或許因為Bath的「蜜糖色」建築吧~無論是街道又或是住宅及廣場,這些蜜糖色的建築,看著它感覺很暖和,建築風正面而統一,古典端莊,真的不捨得少看一眼,難怪這個城市被譽為「英國最美麗的城市」。 以下這兩張照片攝於Circus(圓形廣場),出自著名建築師John Wood的手筆,他的靈感來自古羅馬的圓形劇場。這部份的建築分為三個弧形等份,每個等份的建築樓高三層,三層的風格也有不同之處,分別為Doric、Ionic及Corinthian。我不是唸建築出身的,這些都是從旅遊書本上學回來,我也不在這裡獻醜了。簡單點說,就是越高層,看上去越華麗。這裡是John Wood父子為Bath重建的一個重要項目,這個Circus是John Wood建築中最宏偉的,說得上是他的Masterpiece! 在街上遊走,你會發覺每條街很相似,歸根究底是這裡的建築外觀確實一致,隨便走在街上,看著四周風格一致的建築,心裡多了一份恬靜感。雖然是容易走錯路,但現在科技發達,不熟路的,還是開個Google Map邊看邊走路吧。 Bath位於River Avon(雅芳河谷)連綿起伏的丘陵間,氣候溫和濕潤,周圍都是美麗的鄉間景色。巴斯城沿山而建,於喬治王時期的蜜色建築風格一致,在市中心隨處可見博物館、Cafe及餐廳,充滿寧靜優雅的氣息。1987 年,Bath更被入選為世界遺產城市,是全英國唯一一個世界遺產城市,因此每天吸引數以萬計的遊客來遊覽,走在街上不難見到遊人的蹤跡。Bath更被冠以「水療之城」的稱號,於 2006 年Thermae Bath Spa(巴斯水療浴場)建成後,Bath更成為英國唯一一個,向遊客開放天然溫泉浴的城市。在這個「水療之城」,在市內不難見到跟「水」有關的雕塑。 要數到巴斯最重要的景點,說得上是Roman Baths Museum(羅馬浴場博物館),「Bath」之名某程度上亦因此而來。羅馬浴池包括The Great Bath(大浴池)、The Sacred Spring / King’s Bath(聖泉/國王浴池)、神廟、澡堂和博物館。十年前已來過Roman Baths Museum,博物館的入場費大約14英鎊,反正以前也有看過,所以今次沒有特別購票進場。相反在Roman Baths Museum旁邊的Bath Abbey(巴斯修道院 ),也有走進去再看看,這裡的入場費以捐獻形式來付,一般建議入場人仕捐獻2英鎊,用作修道院的營運費用。Bath Abbey是英格蘭西部最大的垂直哥德式建築之一,外觀雄偉壯麗,修道院的正面雕著天使攀爬Jacob’s Ladder通往天堂的景象。 在Roman Baths Museum對出的地方,每天都有免費的Walking Tour,只要在指定時間到達這裡,行程大約2小時,會有專人帶你遊走Bath市。 在Bath Abbey及Roman Baths Museum附近有遊客中心,提供不少Bath的旅遊資訊,餐廳及住宿資料也有。 數到這裡另一個著名景點,不少得 Pulteney Bridge(普特尼橋),每次來到這裡,就算拍過這條橋很多很多次,我依然會停下來拍個夠。Pulteney Bridge建在River Avon上,橋底的三個圓拱橫誇River Avon,在河上還有一個白色U型小瀑布。我總喜歡靠著欄邊,聽著潺潺水聲,看著河邊綠悠悠的公園。 我比較喜歡沒有行程的旅行,也因是重遊舊地的關係,今次完全不用趕景點。相反那天從下塌的B&B漫步到Pulteney Bridge,特意走到河邊,坐在長椅上休息,多吸兩口清新空氣,慢活一下。 還有Royal Crescent(皇家新月台)是我每次來Bath必到的,這裡建於 1767… Read More 【英國巴斯旅遊】Bath:英國最美麗的城市「十年後再訪水療之城」