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【英國巴斯旅遊】Bath美食推介:The Olive Tree Restaurant「小鎮Fine Dining初體驗、食物質量好」

說到底我都是一名吃貨,去到哪裡也在尋找美食。在籌劃今次的Bath旅程,沒有刻意去找在鎮上有什麼好餐廳,反正在倫敦要吃Fine Dining的餐廳真的數不盡,而且今次旅程也已經有計劃。不過,在搜尋住宿旅館期間,發現原來在Bath這個小小的地方,也有米其林星級餐廳,可惜餐廳位於偏離Bath市中心的地方,雖然今次有駕車,但還是想簡單一點,沒有必要每餐也Fine Dining吧!直至來到Bath的第一天,下塌在Brindleys小旅館,房東先生向我推介了好幾家餐廳,當中有吃得便宜、也有比較昂貴的。 我問房東先生:「比較貴的一家,是什麼類型的餐廳?有米其林星星嗎?」 他說:「那家餐廳是供應Comtempory British菜式,人均也要幾十英鎊,不過沒有米其林星星,卻質素很好!我認為是一生裡最少也要吃一次的餐廳。」 聽後我在想著他的一句話:「一生裡最少都要吃一次的餐廳?」嘩~有沒有這麼誇張?是這麼厲害嗎~結果,在旅程的第二天,在Bristol(布里斯托)吃午飯時在想晚上要吃什麼?我這些果然是「一餐未完一餐又起」。哈哈!腦裡想起,房東先生說的那家「一生裡最少也要吃一次」的餐廳,既然想不到吃什麼,那不如就試試他的推介。說得上是Fine Dining,就算是一個人吃飯,也總不能walk-in吧,還是打個電話去碰碰運氣訂檯吧,幸運地最後一張檯被我訂了。 看到這裡,你會問:「一個人去Fine Dining??不是吧!」 是的,我是絕對可以一個人去吃飯,又可以一個人去Fine Dining的。也許這些都是以前在英國生活時,訓練出來的「獨立」,加上以前常常一個人飛到外地出差,下塌的酒店也不賴,工作完畢回到酒店,庸懶地不想去外面吃,但又想吃好一點,索性在酒店的餐廳用餐。就是這樣,在這裡高級餐廳裡,其實有很多跟我一樣的出差旅人在用餐,大家不是拿著iPad看書就是看雜誌,彷彿大家都在享受自己的「ME TIME」,我覺得這也很不錯呀。有時候,做個「孤獨的美食家」,更加能專心地用餐,細味廚師的心思,食材的真味,這樣的經驗也很不錯。 說了這麼多,還是入正題,介紹一下餐廳吧~這家餐廳叫 The Olive Tree,在Bath市中心的一家精品酒店Queensberry Hotel內。餐廳只在周五及周六開放午市時段,其他日子均只做晚市。總廚Chris Cleghorn是英國人,曾於多間高級餐廳跟名廚共事過,例如:Heston Blumenthal及Michael Caines,來頭也不小。 晚餐時段6點開始,我5點40分便來到,由於餐廳還在準備中,經理提議我不如到酒店的Old Q Bar先喝一杯,休息一下吧。這樣也好,畢竟這天一早起床,開車到Bristol玩了大半天,也很累。來到酒吧區的小花園,點一杯Chardonnay,邊聽著音樂,整個人經過一天的勞累,真的可以完全放鬆下來。 待了差不多20分鐘,6時許餐廳職員便帶我到餐廳入座。才6時10分,餐廳也已經有8成入座率。餐廳裝修簡單平實,沒有Queensberry Hotel的型格氣派。 這家小小的餐廳,跟其他高級餐廳一樣,點餐後便送上Amuse Bouche,是清新的蕃茄慕絲配羅勒汁。 餐廳的菜單會定期更改,選的都是時令食材。我是在7月初時用餐,直到現在9月中,再到餐廳的網站查看,他們已換上新一季的菜單了,那麼我放上來的食物照片都已經outdate了,但也放上來給大家參考一下吧~總括來說,這家餐廳是不錯的。餐廳在食材方面,主要搜羅英國西南地區的食材,廚師做菜手法有技巧,吃到的味道是很實在,很有層次的,真心覺得是有米其林的水準呢~我由頭盤、主菜到甜品,還有在餐前點了一杯白酒、開了一瓶氣泡水及飯後的伯爵茶,合共約65英鎊。坦白說,以這個食物質素、用餐環境及服務,以Fine Dining級數的晚餐收費來說,是物有所值的,如若你會去Bath渡個小周末,不妨去試試。 Quail, charred sweetcorn puree, mangetout and popcorn  煎得非常香脆的鵪鶉,外脆內嫩,伴著是超級甜美的新鮮粟米蓉,加幾粒爆米花,增加口感。鵪鶉肉可蘸燒肉吃,但不蘸也夠味,很不錯。我超喜歡這一道! Lamb, loin and belly, “burnt” aubergine puree, baby artichoke, tomato and courgette 羊肉用香草crust包著,肉色呈討喜的粉紅,肉嫩帶一點應有的羶香,Zucchini Flower中間釀了流心Mozzarella芝士,還有雅支竹蓉,很有驚喜。 Cherry Parfait, bitter… Read More 【英國巴斯旅遊】Bath美食推介:The Olive Tree Restaurant「小鎮Fine Dining初體驗、食物質量好」

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【英國巴斯旅遊】住宿推介:Brindleys Boutique B&B「位於Bath的寧靜小街上、舒適優雅客房」

逗留在Bath(巴斯)的兩個晚上,有別於過往我的旅遊模式,捨棄了國際酒店品牌的酒店,分別訂了兩家不同風格的B&B。這次在搜尋酒店方面,最先我是用Agoda,先了解不同酒店或B&B的收費,將範圍收窄,再用主打奢華住宿的Mr & Mrs Smith,看看有沒有較特別的B&B在Bath。我喜歡在Mr & Mrs Smith的原因,是因為網站負責人對精品酒店的要求均有獨特的風格及品味,經他們批核及放在網站上的酒店較有品質保證,想住得舒適豪華,在這個網站搜尋錯不了,而且網站也有跟特定酒店有合作,經Mr & Mrs Smith網站訂房,更有額外的優惠,例如:免費香檳、飲料、Upgrade房間類型等等,不過價格跟在酒店官網及Agoda差不多。 Bath貴為英國其中一個最多遊客到訪的地方,住宿方面也有不同選擇,絕對是豐儉由人。從Mr & Mrs Smith網站找到一家叫Brindleys的精品B&B,看過房間照片也覺得不錯,再去Tripadvisor看過評論,大比數都是給予Excellent的正面評論。就是這樣,決定訂一晚房試試,收費115英鎊(約HK$1495)。 Brindleys只有六個房間(立即Check房價),是家族經營的B&B,在網站看到他們供應早餐的食材,全部都是用英國本土貨,感覺不錯說。房費已包括早餐,還有免費泊車,適合我這類開車前來的人。就算不是開車前來,從Bath Spa火車站步行過來,大約15分鐘,也算方便。這天開車來到Brindleys,他們位於一條叫做Pulteney Garden的小街上,位置來說是不難找的,附近也有好幾家B&B,其他的都是民居。Brindleys剛好在街上的轉角位,在圍欄上已看到Brindleys的牌,門牌也很清晰。房子是典型的英國Townhouse,牆身長滿翠綠的青草。 推過鐵閘進去,正門有Smiths Hotel的Logo,看來這家B&B跟Mr & Mrs Smith的合作應很密切,這一刻我心裡想:「應該沒有選錯B&B吧。」以前在英國其他地方也有租過B&B住,但質素參差,經歷以不愉快居多,所以才會令我變得對酒店有一定的要求。 在大門外有掛上房間的收費,房費以2人入住為計,如單人入住,費用減收20英鎊。房費已包括早餐,還有免費無線Wifi,速度也算OK的。 玄關的位置放著一本簽名冊,都是住客留下的Comment,全部的評價也很好。 按門鈴不久已有職員應門,職員也就是房東。房東先生在Bath長大,沒有英國人那份冷酷,人很Nice。把我帶到Common Room,快速地為我辦理好入住手續,還主動為我介紹Bath市的景點及推介食肆,厲害在連餐廳的餐牌也有收集,真的很貼心。當中我有問他自己的心水餐廳推介,他就平價、中價及貴價的餐廳,各推介一家給我,及後我也有到訪他推介的兩家餐廳,質素果然不錯,食評再另文介紹吧。 B&B的裝橫簡單撲實,感覺舒適,有「家」的感覺。 我訂的房間叫Room 2(立即Check房價),是雙人大床房間,位於二樓。房子當然沒有電梯,拿著行李走樓梯也蠻吃力的,幸好我只住在二樓,而且我只拿輕便行李,重型的行李箱都放在車上。房間小巧精緻,感覺Cosy,天花還有吊燈,帶半分優雅。床尾那邊還有小小的化妝檯及掛牆電視,靠窗那邊還有椅子,設備是很不錯。 從窗外看出去是民居,還可看到我泊車的位置,感覺也較安心,始終我的行李還是放在車子的車尾箱內嘛~ 床上放著的大浴巾,是可隨意使用的,還放著薰衣草香包,很舒心呢~香包還可以帶走的。 衣櫃不算大,來這裡住的大多住兩天,衣物也不會太多,這個也夠用的。吹風機也放在衣櫃裡,風力也夠猛。 想不到B&B也有Mini Bar,樽裝水、即沖咖啡及茶包,還有小吃都是免費的,可隨意享用。如果需要鮮牛奶來泡茶或咖啡,需要到Dining Room自行拿取。 我這次訂房是透過Mr & Mrs Smith網站的,額外優惠雖然沒有迎新果盤或香檳,但多送一本Bath的相冊,也很不錯。 Do not Disturb的牌子是木造的,撲實感滿分,感覺很有Heart呀~ 衛生間非常整潔,一點水漬,污垢也沒有,以B&B來說,清潔度100分,非常滿意呀! 個人用品沒有供應是預料之內,在歐洲的酒店及B&B也常見,所以我有帶備自己的用品。洗護用品是有供應的,而且更是英國著名有機護膚品牌REN,真的很驚喜。這品牌在香港也只在Harvey Nichols等高級商店才有得賣,而且一點也不便宜,想不到小小的B&B是用REN的。供應的還要是50ml裝的,住一晚根本沒可能用得完,我有把它們帶走在餘下的旅程繼續使用,不要浪費嘛~ 小小的房間裡有獨立的花灑淋浴,沒有浴缸也是正常。 住在這裡的晚上睡得很好,床褥枕頭也舒適。吃早餐的Dining Room,在地面的一層。菜單就在黑板上,餐點不少得英式大早餐,也有三文魚多士,還有素食早餐選擇。吐司方面,還可選白麵包或麥包。 天氣好的話,也可要求坐在小花園用餐,環境不錯啊~ Dining Room 放著一個小冰箱,裡面放著的樽裝水及牛奶都是免費飲用的,在入住期間可隨時「Help Yourself」。 早餐是半自助的,有果汁、什果沙律、玉米片及乳酪選擇。 這天我甫坐下,又見到房東先生,他知道我是一個人入住,特別跟我閒聊了幾句,可能怕我悶吧,這些就是住在小旅館的人情味~點好餐,不消幾分鐘他便為我送上咖啡。這裡的英式早餐,不像傳統的「大堆頭」,煎蛋、烘蕃茄、大蘑菇、豬肉腸及煙肉,全部食材都優質,這個份量對於我來說,實在是蠻多的。還有,這裡的杯碟都很美,你有同感嗎?… Read More 【英國巴斯旅遊】住宿推介:Brindleys Boutique B&B「位於Bath的寧靜小街上、舒適優雅客房」

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【英國巴斯旅遊】Bath:英國最美麗的城市「十年後再訪水療之城」

這次去英國逗留時間長達兩個多星期,個人來說,我很喜歡倫敦,今次打算用一星期去倫敦以外的地方走走。事關我那些本身住在倫敦的朋友/舊同學,大多都回了老家避暑及探親,既然大家也不在,又造就了「一個人的旅遊」的機會。哈哈~坦白說,我是蠻喜歡一個人去旅行的。有些人覺得一個人去旅行,很孤單。可能我以前一個人住在倫敦多年,習慣了獨立面對問題及生活,學會不怕孤單。 雖然我也享受跟朋友一起出遊,但一個人的旅行,確實有無比的自由,我常跟朋友說:「只要你能踏出第一步,一個人去旅行,我相信你會上癮的!」一個人,想到哪裡就哪裡,想吃什麼就吃什麼,多自在。 在選擇到訪倫敦周邊的小鎮時,已打算要租車去遠一點,如Stratford-upon-Avon,Cotswolds等地,這些都是我之前沒有到過的地方。最後,還是決定去位於倫敦的西南部的Bath(巴斯)、Bristol(布里斯托)及Hampshire(漢普郡)。說起Bath,當年住在倫敦也來過這裡好幾次,每當有來英國旅遊的朋友,我也很推薦他們若時間許可,絕對值得花兩天逗留在Bath。又或者這樣說,我個人是很喜歡這個地方,也許是因為這裡是英國文學家Jane Austen(我很喜歡她的作品的!)曾經居住過的地方,雖然Jane Austen曾經說過不喜歡Bath,一度很期待搬離這裡,但她亦以Bath這個地方,為幾本作品的背景地。又或許因為Bath的「蜜糖色」建築吧~無論是街道又或是住宅及廣場,這些蜜糖色的建築,看著它感覺很暖和,建築風正面而統一,古典端莊,真的不捨得少看一眼,難怪這個城市被譽為「英國最美麗的城市」。 以下這兩張照片攝於Circus(圓形廣場),出自著名建築師John Wood的手筆,他的靈感來自古羅馬的圓形劇場。這部份的建築分為三個弧形等份,每個等份的建築樓高三層,三層的風格也有不同之處,分別為Doric、Ionic及Corinthian。我不是唸建築出身的,這些都是從旅遊書本上學回來,我也不在這裡獻醜了。簡單點說,就是越高層,看上去越華麗。這裡是John Wood父子為Bath重建的一個重要項目,這個Circus是John Wood建築中最宏偉的,說得上是他的Masterpiece! 在街上遊走,你會發覺每條街很相似,歸根究底是這裡的建築外觀確實一致,隨便走在街上,看著四周風格一致的建築,心裡多了一份恬靜感。雖然是容易走錯路,但現在科技發達,不熟路的,還是開個Google Map邊看邊走路吧。 Bath位於River Avon(雅芳河谷)連綿起伏的丘陵間,氣候溫和濕潤,周圍都是美麗的鄉間景色。巴斯城沿山而建,於喬治王時期的蜜色建築風格一致,在市中心隨處可見博物館、Cafe及餐廳,充滿寧靜優雅的氣息。1987 年,Bath更被入選為世界遺產城市,是全英國唯一一個世界遺產城市,因此每天吸引數以萬計的遊客來遊覽,走在街上不難見到遊人的蹤跡。Bath更被冠以「水療之城」的稱號,於 2006 年Thermae Bath Spa(巴斯水療浴場)建成後,Bath更成為英國唯一一個,向遊客開放天然溫泉浴的城市。在這個「水療之城」,在市內不難見到跟「水」有關的雕塑。 要數到巴斯最重要的景點,說得上是Roman Baths Museum(羅馬浴場博物館),「Bath」之名某程度上亦因此而來。羅馬浴池包括The Great Bath(大浴池)、The Sacred Spring / King’s Bath(聖泉/國王浴池)、神廟、澡堂和博物館。十年前已來過Roman Baths Museum,博物館的入場費大約14英鎊,反正以前也有看過,所以今次沒有特別購票進場。相反在Roman Baths Museum旁邊的Bath Abbey(巴斯修道院 ),也有走進去再看看,這裡的入場費以捐獻形式來付,一般建議入場人仕捐獻2英鎊,用作修道院的營運費用。Bath Abbey是英格蘭西部最大的垂直哥德式建築之一,外觀雄偉壯麗,修道院的正面雕著天使攀爬Jacob’s Ladder通往天堂的景象。 在Roman Baths Museum對出的地方,每天都有免費的Walking Tour,只要在指定時間到達這裡,行程大約2小時,會有專人帶你遊走Bath市。 在Bath Abbey及Roman Baths Museum附近有遊客中心,提供不少Bath的旅遊資訊,餐廳及住宿資料也有。 數到這裡另一個著名景點,不少得 Pulteney Bridge(普特尼橋),每次來到這裡,就算拍過這條橋很多很多次,我依然會停下來拍個夠。Pulteney Bridge建在River Avon上,橋底的三個圓拱橫誇River Avon,在河上還有一個白色U型小瀑布。我總喜歡靠著欄邊,聽著潺潺水聲,看著河邊綠悠悠的公園。 我比較喜歡沒有行程的旅行,也因是重遊舊地的關係,今次完全不用趕景點。相反那天從下塌的B&B漫步到Pulteney Bridge,特意走到河邊,坐在長椅上休息,多吸兩口清新空氣,慢活一下。 還有Royal Crescent(皇家新月台)是我每次來Bath必到的,這裡建於 1767… Read More 【英國巴斯旅遊】Bath:英國最美麗的城市「十年後再訪水療之城」