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【英國巴斯旅遊】Bath美食推介:The Olive Tree Restaurant「小鎮Fine Dining初體驗、食物質量好」

說到底我都是一名吃貨,去到哪裡也在尋找美食。在籌劃今次的Bath旅程,沒有刻意去找在鎮上有什麼好餐廳,反正在倫敦要吃Fine Dining的餐廳真的數不盡,而且今次旅程也已經有計劃。不過,在搜尋住宿旅館期間,發現原來在Bath這個小小的地方,也有米其林星級餐廳,可惜餐廳位於偏離Bath市中心的地方,雖然今次有駕車,但還是想簡單一點,沒有必要每餐也Fine Dining吧!直至來到Bath的第一天,下塌在Brindleys小旅館,房東先生向我推介了好幾家餐廳,當中有吃得便宜、也有比較昂貴的。 我問房東先生:「比較貴的一家,是什麼類型的餐廳?有米其林星星嗎?」 他說:「那家餐廳是供應Comtempory British菜式,人均也要幾十英鎊,不過沒有米其林星星,卻質素很好!我認為是一生裡最少也要吃一次的餐廳。」 聽後我在想著他的一句話:「一生裡最少都要吃一次的餐廳?」嘩~有沒有這麼誇張?是這麼厲害嗎~結果,在旅程的第二天,在Bristol(布里斯托)吃午飯時在想晚上要吃什麼?我這些果然是「一餐未完一餐又起」。哈哈!腦裡想起,房東先生說的那家「一生裡最少也要吃一次」的餐廳,既然想不到吃什麼,那不如就試試他的推介。說得上是Fine Dining,就算是一個人吃飯,也總不能walk-in吧,還是打個電話去碰碰運氣訂檯吧,幸運地最後一張檯被我訂了。 看到這裡,你會問:「一個人去Fine Dining??不是吧!」 是的,我是絕對可以一個人去吃飯,又可以一個人去Fine Dining的。也許這些都是以前在英國生活時,訓練出來的「獨立」,加上以前常常一個人飛到外地出差,下塌的酒店也不賴,工作完畢回到酒店,庸懶地不想去外面吃,但又想吃好一點,索性在酒店的餐廳用餐。就是這樣,在這裡高級餐廳裡,其實有很多跟我一樣的出差旅人在用餐,大家不是拿著iPad看書就是看雜誌,彷彿大家都在享受自己的「ME TIME」,我覺得這也很不錯呀。有時候,做個「孤獨的美食家」,更加能專心地用餐,細味廚師的心思,食材的真味,這樣的經驗也很不錯。 說了這麼多,還是入正題,介紹一下餐廳吧~這家餐廳叫 The Olive Tree,在Bath市中心的一家精品酒店Queensberry Hotel內。餐廳只在周五及周六開放午市時段,其他日子均只做晚市。總廚Chris Cleghorn是英國人,曾於多間高級餐廳跟名廚共事過,例如:Heston Blumenthal及Michael Caines,來頭也不小。 晚餐時段6點開始,我5點40分便來到,由於餐廳還在準備中,經理提議我不如到酒店的Old Q Bar先喝一杯,休息一下吧。這樣也好,畢竟這天一早起床,開車到Bristol玩了大半天,也很累。來到酒吧區的小花園,點一杯Chardonnay,邊聽著音樂,整個人經過一天的勞累,真的可以完全放鬆下來。 待了差不多20分鐘,6時許餐廳職員便帶我到餐廳入座。才6時10分,餐廳也已經有8成入座率。餐廳裝修簡單平實,沒有Queensberry Hotel的型格氣派。 這家小小的餐廳,跟其他高級餐廳一樣,點餐後便送上Amuse Bouche,是清新的蕃茄慕絲配羅勒汁。 餐廳的菜單會定期更改,選的都是時令食材。我是在7月初時用餐,直到現在9月中,再到餐廳的網站查看,他們已換上新一季的菜單了,那麼我放上來的食物照片都已經outdate了,但也放上來給大家參考一下吧~總括來說,這家餐廳是不錯的。餐廳在食材方面,主要搜羅英國西南地區的食材,廚師做菜手法有技巧,吃到的味道是很實在,很有層次的,真心覺得是有米其林的水準呢~我由頭盤、主菜到甜品,還有在餐前點了一杯白酒、開了一瓶氣泡水及飯後的伯爵茶,合共約65英鎊。坦白說,以這個食物質素、用餐環境及服務,以Fine Dining級數的晚餐收費來說,是物有所值的,如若你會去Bath渡個小周末,不妨去試試。 Quail, charred sweetcorn puree, mangetout and popcorn  煎得非常香脆的鵪鶉,外脆內嫩,伴著是超級甜美的新鮮粟米蓉,加幾粒爆米花,增加口感。鵪鶉肉可蘸燒肉吃,但不蘸也夠味,很不錯。我超喜歡這一道! Lamb, loin and belly, “burnt” aubergine puree, baby artichoke, tomato and courgette 羊肉用香草crust包著,肉色呈討喜的粉紅,肉嫩帶一點應有的羶香,Zucchini Flower中間釀了流心Mozzarella芝士,還有雅支竹蓉,很有驚喜。 Cherry Parfait, bitter… Read More 【英國巴斯旅遊】Bath美食推介:The Olive Tree Restaurant「小鎮Fine Dining初體驗、食物質量好」

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【英國旅遊資訊】一個人的英倫自駕遊「租車攻略及路上注要事項」

以前生活在倫敦,雖然車牌在英國考,但我除了學車之外,沒有認真在英國開過車。那時覺得住在倫敦,就算去得遠到Manchester,火車車程要3個多小時,我也覺得收拾幾件衣服及日用品,一個輕便背包就可起程,實在沒有租車的必要。自從回到香港這個人多車多、路又窄的地方,很多時候都會懷念英國那廣闊的公路、有禮的司機、禮讓的行人。正好今次的旅程有一個星期會離開倫敦,雖然一個人租車不太划算,但始終拖著我那大型行李箱在火車站上落也不方便。在比較過租車及乘火車的價錢後,發覺租車的價錢又不是差太遠,就是這樣,開始找住在英國的朋友,咨詢一下他們在租車方面的意見。 最後決定在Hertz租一台車,為什麼要選Hertz?是咁的,我一向有儲Asiamiles的習慣,在Hertz租車可儲飛行里數。你又會問,在Avis租車也可儲飛行里數呀~對!不過在我計劃租車的那段時間,Asiamiles剛好跟Hertz有推廣活動,只要租夠指定日數,就可以比平多最少雙倍的飛行里數,剛好我要租一星期,享有三倍飛行里數,這是很不錯的。加上我也有去Avis的網站比較價錢,的確兩家的價格也差不多,所以最後決定在Hertz租。在Hertz租了一星期的車,後來回到倫敦就重回乘搭公共交通的日子,直到後來我的家人也來到倫敦,有兩天我們會到倫敦去Bicester、Legoland及Wokingham,所以又再租車,不過這次沒有去Hertz租,是因為想多試其他的租車公司。 剛好有一家Eurocar在我們下塌的酒店附近,朋友也說這家公司在歐洲的信譽也很好,也因為之前在Hertz的租車經歷也很好,所以沒有多想之下就決定光顧Eurocar租兩天車。結果在回到香港後,發現我的信用卡被Eurocar轉帳了額外的費用,但明明我在還車的時候,跟職員檢查過車子沒有問題,簽收好才歸還。最後要打電話回英國的熱線,處理了好一陣子才收到退款。最後接下來還有事發生,就是收到Eurocar寄來的信件,是倫敦交通局的Congestion Charge罰款單,罰款是說我沒有繳付Congestion Charge,信件內容亦說Eurocar 已代我繳付70英鎊,另外還要我付30英鎊手續費,有關費用亦自助從我的信用卡過數。關鍵是我在租車的時候,已繳付兩天的Congestion Charge,租車單據上也有清楚列明,相信是職員在處理上有問題。Congestion Charge只是11.50英鎊一天,現在無緣無故被罰款,直到現在事件還未解決,又要經多番書信來往,提供之前有付過Congestion Charge的證據,當中Eurocar的客服亦沒有提出協助。我在想,這100鎊很大機會是拿不回。我不知道這是否個別事件,但最少我在Hertz租車也沒有這樣的問題,最少不會無緣無故Charge我的信用卡。在我這個經歷後,特別在這裡真心的勸告大家,在租車上還是小心挑選租車公司吧~ 好了~入正題!開始租車第一步,當然就是上Hertz的網頁啦~介面簡單,容易用,選好取車及還車中心、租車及還車日期,這次我選的是Intermediate類別的車,是VW Jetta或同類型的車款。選好車,再揀選其他服務,如保險、嬰兒座位及衛星導航等,雖然現在手機上有Google Map,也有導航的功能,但我還是租了一台衛星導航,始終我是一個人開車,沒有乘客在旁幫忙看地圖,還是用衛星導航比較容易看。所以如果有朋友同行,而手機也可以接駁internet,那麼我覺得衛星導航的費用可以省卻。在訂車的時候,如果你跟我一樣,也是Asiamiles的會員,記得輸入會員號碼,可以享有9折優惠。完成訂單後,隨即便會收到電郵確認。(小貼士:在租車前建議先去Asiamiles的網頁,在賺取里數看看有沒有租車優惠吧!) 在確認電郵裡,有一欄是「總估計費用」,這個金額有機會不是最後Hertz會收取的,為什麼?是因為當你到取車中心,辦理取車手續時,職員會問你是否需要幫忙繳付取車當日的Congestion Charge或特級保險服務,如要,那麼款項會一併計算在帳單內,一併從信用卡過數。 在取車當日的早上,準時來到Hertz位於倫敦Russell Square的取車中心,有大約五人在內等候取車,這裡也讓我等了一小時,建議大家還是早一點到達取車中心,避免行程時間有延誤吧。完成手續,職員將車匙及衛星導航交給我,就著我自行到停車場取車離去。取車時職員的服務是不錯的,我也有很多關於車保的問題在問,他亦耐心回答。雖然我訂的車是VW Jetta或同類,而我拿到的是日產白色的NOTE,還要是新車來的,只走了一萬多里,職員也說我幸運呢~一般來說Hertz的車,當走到5萬里就不會再租出去,有質素保證的。由於最後的目的地是回倫敦,所以還是揀選了Russell Square心中還車。還車的一天離開Hampshire,我還到了Wokingham摘草莓,回程的時間大約是下午4點半,開車回倫敦路上遇上大塞車,這也是在預算之內。最後我在6點半才進入倫敦,到達Hertz中心時經已關門,這也不要緊~中心的旁邊有家酒店叫Imperial Hotel,Hertz跟他們有合作,只要將車泊回停車場,將泊車票放在車內再鎖好車,最後將車匙放給Imperial Hotel禮賓部的職員就可以了。提提大家,在6點過後才進入倫敦,可避免當日的Congestion Charge,所以在6點後才去還車也不錯。 車上的裝置包括內置的藍芽免提系統,我把iPhone的藍芽裝置開啟,再按照車上螢幕的指示輸入資料,即可將電話跟車上的免提系接駁好。另外付錢租的衛星導航系統,亦非常容易使用,定位也相當準確,只要將導航的開啟,輸入目的地的區號及門牌號,系統在5秒內經已設計好行車路線,開車前還可仔細看路線規劃,好使心裡有個預算。 衛星導航系統亦有路面車速提示,以及現在的車速顯示。說到最好的功能,非「超速相機提示」莫屬,導航會在有超速相機的適當距離,提醒司機前面的不遠處有超速相機,好等司機可保持法定車速,亦可時刻提醒司機不要開得太快。看到下圖嗎,法定行車70mph,當開到 82mph時,車速顯示會變紅色提醒司機。 香港跟英國一樣,都在右邊駕駁,所以在英國開車並不困難,連路牌也一樣。這次我的自駕之旅,合共五天,第一天先由倫連開到Bath(巴斯),第二天再由Bath開到Bristol(布里斯托),第三天由Bath開到Hampshire(漢普郡),第四天在Hamphire內遊走,第五天再由Hampshire開到Wokingham,再回倫敦還車。 由倫敦開往Bath,車程大約兩個半小時,在高速公路上有很多不同的休息站(Service),讓開長途車的司機及乘客休息一下。不如也跟大家介紹一下這些休息站吧!我跟住在英國的朋友聊起這次自駕的小發現,就是某些休息站設備比較好,而且比較大型,休息站裡的商店都比較優質,好像Welcome Break就是其中之一,所以我在路上也會特別選過才停下,當然在公路上會有指示牌告知下一個休息站還有多久才到,而且有什麼商店及油站在下一個休息站。 為什麼我會比較喜歡Welcome Break的休息站呢?Welcome Break裡的洗手間又大又清潔,超市有Waitrose(貨品比其他超市貴,但較優質),Starbucks,WH Smith書店及快餐廳,KFC、Burger King等快餐都有。 沒有時間坐下吃快餐或買咖啡,這次在WH Smith書店內見到有Costa的咖啡機及Krispy Kreme的Donut賣。凍冰冰的Donut,味道當然不會好。 平時大多都是去Costa的店內買咖啡,這樣的Costa咖啡機也是第一次見,所以也試買了一杯。按個製選好要買的咖啡,自行放下紙杯,咖啡隨即流出,旁邊還有攪拌木條、糖包及巧克力粉抹,可自行添加。完成後,拿著咖啡去收銀處付錢就可,過程大約三分鐘左右,對於趕時間的人來說是挺方便的,而且價錢也跟在店裡買的差不多,味道以即沖咖啡機來說是不錯的。 泊車也是個大問題吧!在英國泊車,街道上雖然看似很多「街泊」位,但記得要仔細看清楚標示,無論在倫敦又好,倫敦以外的地方都好,很多街泊都只供附近住宅的住客停泊的。泊車前記得看清楚指示牌,是否可供時鐘泊位,或還是只供住客停泊。看到「Pay at machine Display Ticket」的話,即代表可供非住客車輛停泊,而付費時間就要看指示。如下面照片為例,星期一至六早上八時至晚上七時之內也要付泊車費,以外時間可免費停泊的。 如可供停泊,記得去咪錶購票,依據所需停泊時間的長短,來支付適當的費用,記得自備零錢啊! 關於購票程序,咪錶上有一個鍵盤,先輸入車牌上的數字,然後按Enter,再慢慢放入零錢,完成後按綠色掣,停車票會自動彈出。 拿到泊車票後,記得將票放在擋風玻璃的當眼處,以資識別。在英國的街泊咪錶大同小異,操作方式都是一樣的。 隨著現在科技發達,就算沒有零錢的話,也可用手提電話App來入錶,不過好像只支援英國提款或信用卡。記得有一次我因為沒有零錢在身上,但又要入錶,膽粗粗下載到「入錶APP」來試試。幸好,我有英國的銀行戶口,所以順利進行登記。果然入銀很方便,登記好後,簡單地輸入車牌號碼,及所在地的咪錶編號,入錶開始及終結的時間,還可揀選是否需要提醒再入錶,按SAVE就可成功入錶,真的很方便。 當然用手機APP來入錶是很方便,但每個入錶也會收取10便士的手續費。完成入錶後,還可查看入錶交易資料及帳單,帳單還可儲存成PDF檔案。 最後就是入油的問題,在英國的油站跟香港不同,香港的油站有專人替你入油,基本上是完全不用下車的。在英國,入油要自己打開油蓋動手入!到達油站,先將車停好,再依然自己要入的電油,自行放入車上的油缸,再緊緊的按著加油的手掣,螢幕會顯示油價及公升,想入幾多油都是隨意的,我試過一次只入10英鎊的。入好油,將油桿放好,記下入油處的編號,鎖好車再走進油站商店,告知職員入油處的編號付款即行。 實用資料也分享得七七八八,這次的自駕遊真的很暢快,最少在省卻了拿著行李箱乘火車的麻煩,在儲存行李上也有方便的時候。好像我在Bath入住的旅館,因為沒有升降機,如果要把整個行李箱拿上房,實在是很吃力的,而且開車去某些小鎮,景點與景點的距離也很遠,巴士也不能直達,所以自駕的確是節省很多時間及相對地是很方便的。在英國開車是舒服的,公路上的設施充足,路面規劃做得好,加上英國人在開車真的很有禮貌及非常自律,例如在高速公路上也不會長時間霸佔在快線行車,在切線超車後,定必駛回慢線,方便其他車切線及超車。又例如在某些繁忙的道路分岔口,當小路出大路時,大路的司機見你在小路等很久還轉不到出來,他們也會讓你先走,真的很禮讓呢~我想這些在香港真的很難見得到,所以我在英國是挺享受開車的。當然在倫敦我是千萬個不願意開車的,倫敦人生活急促,連開車也一樣,加上倫敦的公共交通也很方便,而且每天進城也要付11.50英鎊的Congestion Charge,真不划算呢~ 如果你也考慮在英國自駕,這一篇文章有不清楚或沒有你想找的答案,歡迎隨時留言給我啊~

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【英國巴斯旅遊】Bath住宿推介:Villa Madgala 「古羅馬式別墅B&B,戶外花園超讚!」

第二個住在Bath(巴斯)的晚上,千挑萬選,經Agoda訂了一家叫Villa Madgala的B&B。這家酒店跟之前我住的Brindleys(關於Brindleys:請按這裡),同樣屬於精品B&B,鄰近Bath市中心,從車站步行10分鐘就到,就算步行到市中心的名勝,大約15分鐘左右。Villa Madgala位於一條叫Henrietta Road上,附近全是民居,旅館由別墅改建而成,從外圍已感覺到其氣派。在旅館兩旁都放著超大個指示牌,清晰易見。 旅館有私家的停車場,泊車費不包括在Agoda訂房的房費內,收費12英鎊。 其實在Henrietta Road也有街泊,在星期一至六早上8時至晚上10才要入咪錶,其他時間免費,如果想省一點錢,泊在街也可以的,Bath的治安是ok的,當然貴重物品不要放在車上當眼處啦。基本常識,相信大家都懂的。 旅館旁邊有私家花園,花園種滿鮮花及薰衣草,環境相當好。有時間的話,坐在這裡嘆杯茶也不錯。 踏進前身為別墅的旅館,比之前一晚入住的親民B&B,這裡是有一種懾人的氣派。接待的setup也很簡單,要按櫃檯上的鐘,才有職員出來接待。辦理入住手續也很快速,分別在這裡的職員是比較冷漠的。旅館保養得很好,燈光也很光猛,牆上的書架牆紙,像真度很高,幾可亂真。舊式別墅當然沒有電梯,我的行李箱還在車上,繼續拿著我的輕便行李上房。 接待處對出有報紙架,隨時可借來看。 這次我住的是Room 15(立即Check房價),是Superior Double Room的房型,房費每晚140英鎊,不包早餐,也不包泊車費用。雙人大床房,床褥枕頭棉被都很舒適,很喜歡房間的有一面是粉紅花花牆紙,很Girly又優雅。入住之時是七月初夏,Bath的氣溫一早一晚都較涼,就算房間裡沒有空調,放著一把大風扇,溫度也OK的。 房間很寬敞簡潔,有兩張英式座椅及小茶几在旁,化妝檯及衣櫃自成一角,床尾靠窗位置有掛牆電視。電視機頗小,這晚我開了來看世界盃,看得蠻辛苦呢~ 窗外看出去是旅館的後花園,一大片綠悠悠的草地,還有藍天白雲,真美。這一刻,我真心覺得自己好幸福。 化妝檯前有面很大的鏡子,最好在早上坐在這裡化妝,但我只用來放置我的電話、電腦在上面充電,又或是用放在旁邊的吹風機吹乾頭髮,畢竟在黃燈底下不太適合化妝。衣櫃也算幾大,裡面還放著暖風機,冬季來住也不怕房間太冷。 電水煲及即沖咖啡、茶包也有供應,全都放在茶几上。要牛奶的話需要到Dining Room自行拿取了,另外還有一瓶樽裝水免費供應。 床邊有iHome的音響系統,除了可接駁iPhone 4S或以下型號的電話,來播放音樂及充電,還可聽電台節目及當作鬧鐘使用。 衛生間相對面積較少。馬桶轉個身就是花灑及浴缸。你們看我拍以下的照片,想拍多一點,很拍不到,大家應可感覺到有多窄~不過勝在整潔度滿分,而且有Over-head shower,也挺方便的。 這裡的洗護用品是MISSION I品牌的,也算是高級品牌,打開了來嗅嗅,氣味有點怪怪的,我沒有多用。 吃早餐的Dining Room在地面的一層,裝橫是有點氣派的。 由於我經Agoda訂房,房費不包括早餐,本來想到市中心找家Cafe吃個簡單早餐,但之前一晚看球太累,晚了起床,還是付了12英鎊在旅館吃早餐。這裡的早餐選擇很多,英式早餐、三文魚或茄汁焗豆多士、Egg Benedict,也有素食選擇。果然在歐洲地方,吃素的選擇更多。 早餐是半自助的,果汁、什果沙律、乳酪、玉米片、麥片或法式包點也有,選擇是蠻多的。 我也要了點什果及麥片,還吃了件Pain au Chocolat,質素一般。 主食點了英式早餐,不過將雞蛋轉為炒蛋白,健康一點嘛~豬肉腸的質素不錯,肉味濃又煎得夠香,還有煎得夠脆的煙肉,很不錯~不過蘑菇是乾了一點,蕃茄是冷的,跟沒有烘過一樣。 今次在Bath住了兩家旅館,Villa Magdala比較像酒店,少了份親切感,房價又不算便宜,在這裡住一個晚上,合共是花掉164英鎊,性價比超低。相反之前一晚住的Brindleys(關於Brindleys:請按這裡),房間面積較小,勝在房費已包括早餐及泊車費,連衛浴用品都是用有機品牌,感覺比較有heart,所以相對地我是不太推薦Villa Magdala的。 Villa Magdala 地址:Henrietta Road, Bath, BA2 6LX, United Kingdom 電話:+44 (0)1225 466329 網址:http://www.villamagdala.co.uk

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【英國巴斯旅遊】住宿推介:Brindleys Boutique B&B「位於Bath的寧靜小街上、舒適優雅客房」

逗留在Bath(巴斯)的兩個晚上,有別於過往我的旅遊模式,捨棄了國際酒店品牌的酒店,分別訂了兩家不同風格的B&B。這次在搜尋酒店方面,最先我是用Agoda,先了解不同酒店或B&B的收費,將範圍收窄,再用主打奢華住宿的Mr & Mrs Smith,看看有沒有較特別的B&B在Bath。我喜歡在Mr & Mrs Smith的原因,是因為網站負責人對精品酒店的要求均有獨特的風格及品味,經他們批核及放在網站上的酒店較有品質保證,想住得舒適豪華,在這個網站搜尋錯不了,而且網站也有跟特定酒店有合作,經Mr & Mrs Smith網站訂房,更有額外的優惠,例如:免費香檳、飲料、Upgrade房間類型等等,不過價格跟在酒店官網及Agoda差不多。 Bath貴為英國其中一個最多遊客到訪的地方,住宿方面也有不同選擇,絕對是豐儉由人。從Mr & Mrs Smith網站找到一家叫Brindleys的精品B&B,看過房間照片也覺得不錯,再去Tripadvisor看過評論,大比數都是給予Excellent的正面評論。就是這樣,決定訂一晚房試試,收費115英鎊(約HK$1495)。 Brindleys只有六個房間(立即Check房價),是家族經營的B&B,在網站看到他們供應早餐的食材,全部都是用英國本土貨,感覺不錯說。房費已包括早餐,還有免費泊車,適合我這類開車前來的人。就算不是開車前來,從Bath Spa火車站步行過來,大約15分鐘,也算方便。這天開車來到Brindleys,他們位於一條叫做Pulteney Garden的小街上,位置來說是不難找的,附近也有好幾家B&B,其他的都是民居。Brindleys剛好在街上的轉角位,在圍欄上已看到Brindleys的牌,門牌也很清晰。房子是典型的英國Townhouse,牆身長滿翠綠的青草。 推過鐵閘進去,正門有Smiths Hotel的Logo,看來這家B&B跟Mr & Mrs Smith的合作應很密切,這一刻我心裡想:「應該沒有選錯B&B吧。」以前在英國其他地方也有租過B&B住,但質素參差,經歷以不愉快居多,所以才會令我變得對酒店有一定的要求。 在大門外有掛上房間的收費,房費以2人入住為計,如單人入住,費用減收20英鎊。房費已包括早餐,還有免費無線Wifi,速度也算OK的。 玄關的位置放著一本簽名冊,都是住客留下的Comment,全部的評價也很好。 按門鈴不久已有職員應門,職員也就是房東。房東先生在Bath長大,沒有英國人那份冷酷,人很Nice。把我帶到Common Room,快速地為我辦理好入住手續,還主動為我介紹Bath市的景點及推介食肆,厲害在連餐廳的餐牌也有收集,真的很貼心。當中我有問他自己的心水餐廳推介,他就平價、中價及貴價的餐廳,各推介一家給我,及後我也有到訪他推介的兩家餐廳,質素果然不錯,食評再另文介紹吧。 B&B的裝橫簡單撲實,感覺舒適,有「家」的感覺。 我訂的房間叫Room 2(立即Check房價),是雙人大床房間,位於二樓。房子當然沒有電梯,拿著行李走樓梯也蠻吃力的,幸好我只住在二樓,而且我只拿輕便行李,重型的行李箱都放在車上。房間小巧精緻,感覺Cosy,天花還有吊燈,帶半分優雅。床尾那邊還有小小的化妝檯及掛牆電視,靠窗那邊還有椅子,設備是很不錯。 從窗外看出去是民居,還可看到我泊車的位置,感覺也較安心,始終我的行李還是放在車子的車尾箱內嘛~ 床上放著的大浴巾,是可隨意使用的,還放著薰衣草香包,很舒心呢~香包還可以帶走的。 衣櫃不算大,來這裡住的大多住兩天,衣物也不會太多,這個也夠用的。吹風機也放在衣櫃裡,風力也夠猛。 想不到B&B也有Mini Bar,樽裝水、即沖咖啡及茶包,還有小吃都是免費的,可隨意享用。如果需要鮮牛奶來泡茶或咖啡,需要到Dining Room自行拿取。 我這次訂房是透過Mr & Mrs Smith網站的,額外優惠雖然沒有迎新果盤或香檳,但多送一本Bath的相冊,也很不錯。 Do not Disturb的牌子是木造的,撲實感滿分,感覺很有Heart呀~ 衛生間非常整潔,一點水漬,污垢也沒有,以B&B來說,清潔度100分,非常滿意呀! 個人用品沒有供應是預料之內,在歐洲的酒店及B&B也常見,所以我有帶備自己的用品。洗護用品是有供應的,而且更是英國著名有機護膚品牌REN,真的很驚喜。這品牌在香港也只在Harvey Nichols等高級商店才有得賣,而且一點也不便宜,想不到小小的B&B是用REN的。供應的還要是50ml裝的,住一晚根本沒可能用得完,我有把它們帶走在餘下的旅程繼續使用,不要浪費嘛~ 小小的房間裡有獨立的花灑淋浴,沒有浴缸也是正常。 住在這裡的晚上睡得很好,床褥枕頭也舒適。吃早餐的Dining Room,在地面的一層。菜單就在黑板上,餐點不少得英式大早餐,也有三文魚多士,還有素食早餐選擇。吐司方面,還可選白麵包或麥包。 天氣好的話,也可要求坐在小花園用餐,環境不錯啊~ Dining Room 放著一個小冰箱,裡面放著的樽裝水及牛奶都是免費飲用的,在入住期間可隨時「Help Yourself」。 早餐是半自助的,有果汁、什果沙律、玉米片及乳酪選擇。 這天我甫坐下,又見到房東先生,他知道我是一個人入住,特別跟我閒聊了幾句,可能怕我悶吧,這些就是住在小旅館的人情味~點好餐,不消幾分鐘他便為我送上咖啡。這裡的英式早餐,不像傳統的「大堆頭」,煎蛋、烘蕃茄、大蘑菇、豬肉腸及煙肉,全部食材都優質,這個份量對於我來說,實在是蠻多的。還有,這裡的杯碟都很美,你有同感嗎?… Read More 【英國巴斯旅遊】住宿推介:Brindleys Boutique B&B「位於Bath的寧靜小街上、舒適優雅客房」

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【英國巴斯旅遊】Bath:英國最美麗的城市「十年後再訪水療之城」

這次去英國逗留時間長達兩個多星期,個人來說,我很喜歡倫敦,今次打算用一星期去倫敦以外的地方走走。事關我那些本身住在倫敦的朋友/舊同學,大多都回了老家避暑及探親,既然大家也不在,又造就了「一個人的旅遊」的機會。哈哈~坦白說,我是蠻喜歡一個人去旅行的。有些人覺得一個人去旅行,很孤單。可能我以前一個人住在倫敦多年,習慣了獨立面對問題及生活,學會不怕孤單。 雖然我也享受跟朋友一起出遊,但一個人的旅行,確實有無比的自由,我常跟朋友說:「只要你能踏出第一步,一個人去旅行,我相信你會上癮的!」一個人,想到哪裡就哪裡,想吃什麼就吃什麼,多自在。 在選擇到訪倫敦周邊的小鎮時,已打算要租車去遠一點,如Stratford-upon-Avon,Cotswolds等地,這些都是我之前沒有到過的地方。最後,還是決定去位於倫敦的西南部的Bath(巴斯)、Bristol(布里斯托)及Hampshire(漢普郡)。說起Bath,當年住在倫敦也來過這裡好幾次,每當有來英國旅遊的朋友,我也很推薦他們若時間許可,絕對值得花兩天逗留在Bath。又或者這樣說,我個人是很喜歡這個地方,也許是因為這裡是英國文學家Jane Austen(我很喜歡她的作品的!)曾經居住過的地方,雖然Jane Austen曾經說過不喜歡Bath,一度很期待搬離這裡,但她亦以Bath這個地方,為幾本作品的背景地。又或許因為Bath的「蜜糖色」建築吧~無論是街道又或是住宅及廣場,這些蜜糖色的建築,看著它感覺很暖和,建築風正面而統一,古典端莊,真的不捨得少看一眼,難怪這個城市被譽為「英國最美麗的城市」。 以下這兩張照片攝於Circus(圓形廣場),出自著名建築師John Wood的手筆,他的靈感來自古羅馬的圓形劇場。這部份的建築分為三個弧形等份,每個等份的建築樓高三層,三層的風格也有不同之處,分別為Doric、Ionic及Corinthian。我不是唸建築出身的,這些都是從旅遊書本上學回來,我也不在這裡獻醜了。簡單點說,就是越高層,看上去越華麗。這裡是John Wood父子為Bath重建的一個重要項目,這個Circus是John Wood建築中最宏偉的,說得上是他的Masterpiece! 在街上遊走,你會發覺每條街很相似,歸根究底是這裡的建築外觀確實一致,隨便走在街上,看著四周風格一致的建築,心裡多了一份恬靜感。雖然是容易走錯路,但現在科技發達,不熟路的,還是開個Google Map邊看邊走路吧。 Bath位於River Avon(雅芳河谷)連綿起伏的丘陵間,氣候溫和濕潤,周圍都是美麗的鄉間景色。巴斯城沿山而建,於喬治王時期的蜜色建築風格一致,在市中心隨處可見博物館、Cafe及餐廳,充滿寧靜優雅的氣息。1987 年,Bath更被入選為世界遺產城市,是全英國唯一一個世界遺產城市,因此每天吸引數以萬計的遊客來遊覽,走在街上不難見到遊人的蹤跡。Bath更被冠以「水療之城」的稱號,於 2006 年Thermae Bath Spa(巴斯水療浴場)建成後,Bath更成為英國唯一一個,向遊客開放天然溫泉浴的城市。在這個「水療之城」,在市內不難見到跟「水」有關的雕塑。 要數到巴斯最重要的景點,說得上是Roman Baths Museum(羅馬浴場博物館),「Bath」之名某程度上亦因此而來。羅馬浴池包括The Great Bath(大浴池)、The Sacred Spring / King’s Bath(聖泉/國王浴池)、神廟、澡堂和博物館。十年前已來過Roman Baths Museum,博物館的入場費大約14英鎊,反正以前也有看過,所以今次沒有特別購票進場。相反在Roman Baths Museum旁邊的Bath Abbey(巴斯修道院 ),也有走進去再看看,這裡的入場費以捐獻形式來付,一般建議入場人仕捐獻2英鎊,用作修道院的營運費用。Bath Abbey是英格蘭西部最大的垂直哥德式建築之一,外觀雄偉壯麗,修道院的正面雕著天使攀爬Jacob’s Ladder通往天堂的景象。 在Roman Baths Museum對出的地方,每天都有免費的Walking Tour,只要在指定時間到達這裡,行程大約2小時,會有專人帶你遊走Bath市。 在Bath Abbey及Roman Baths Museum附近有遊客中心,提供不少Bath的旅遊資訊,餐廳及住宿資料也有。 數到這裡另一個著名景點,不少得 Pulteney Bridge(普特尼橋),每次來到這裡,就算拍過這條橋很多很多次,我依然會停下來拍個夠。Pulteney Bridge建在River Avon上,橋底的三個圓拱橫誇River Avon,在河上還有一個白色U型小瀑布。我總喜歡靠著欄邊,聽著潺潺水聲,看著河邊綠悠悠的公園。 我比較喜歡沒有行程的旅行,也因是重遊舊地的關係,今次完全不用趕景點。相反那天從下塌的B&B漫步到Pulteney Bridge,特意走到河邊,坐在長椅上休息,多吸兩口清新空氣,慢活一下。 還有Royal Crescent(皇家新月台)是我每次來Bath必到的,這裡建於 1767… Read More 【英國巴斯旅遊】Bath:英國最美麗的城市「十年後再訪水療之城」

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【倫敦美食推介】香港都市日報專欄:英倫新力軍fera @ The Claridge’s 「倫敦新貴、質素媲美米芝蓮餐廳!」

(原文連結:http://www.metrohk.com.hk/?cmd=detail&id=240956) 早前得知酒店有新餐廳fera開幕,由英國名廚Simon Rogan掌帥,主打是充滿創意的英式料理。在出發往倫敦前,fera已成為倫敦近期最火紅的餐廳,晚餐更最少要一個月前訂枱,今次倫敦之旅也只能在午餐時段來朝聖。 這天我點了85英鎊的套餐,點好菜後侍應隨即送上暖笠笠的全麥麵包,塗上又香又滑的忌廉牛油,令人吃不停口。 接下來還有3款餐前小食,當中以「醃冬菇配羊奶芝士脆片」的賣相最吸引,羊奶味濃正好跟微酸的冬菇薄片配合,味道及口感充滿層次。 頭盤的「煙鮟鱇魚配海水忌廉及魚子醬」, 微熏過的鮟鱇魚跟用海水製成的醬汁,吃下去是耐人尋味的海洋滋味。 主菜中的「白帶格羅威牛柳配牛骨髓汁」,牛柳肉呈嬌艷的粉紅色,肉質粉嫩多汁,牛味極濃,配濃郁滿油香的牛骨髓醬汁,整個菜真的十分「牛」。朝聖完畢後,實在佩服大廚的創意及功架,跟朋友笑說道:「fera的質素,絕對能跟米芝蓮餐廳媲美,明年絕對有望『摘星』。」 fera at Claridge’s 地址:49 Brook Street, London, W1K 4HR, United Kingdom 網址:+44 20 7107 8888 雖說這是三道菜的午市套餐,但當然也不少得上面的幾張照片啦~ 先給你們看秈fera的門口,很懷舊的設計~ 這天跟朋友邊吃邊聊天,聊著數之不盡的話題,結果吃到下午三點,還賴著不走,這時食客都離去得七七八八,趁沒有人又拍張餐廳的環境吧~ 除了文中介紹的餐前小食,其實還有兩款的~ Stewed Rabbit with lovage Tunworth, potato and duck heart 這個是朋友點的頭盤~Raw veal and oysters, smoked cauliflower, gooseberry and sweet cicely. 我不吃生牛仔肉的,所以沒有試呢~ 還有朋友點的主菜:Sea bass, razor clam, flowering courgette and tomato… Read More 【倫敦美食推介】香港都市日報專欄:英倫新力軍fera @ The Claridge’s 「倫敦新貴、質素媲美米芝蓮餐廳!」

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【倫敦美食推介】香港都市日報專欄:倫敦米芝蓮三星的美味 @Alain Ducasse at The Dorchester

(原文連結:http://www.metrohk.com.hk/?cmd=detail&id=240114) 今次去倫敦,提早預訂了殿堂廚師Alain Ducasse在The Dorchester酒店開設的餐廳,跟朋友吃一頓豐富的三星午餐。今年在英國只有4家餐廳被米芝蓮指南評為三星餐廳,Alain Ducasse是其中一家,也是唯一一家我還沒有到訪過的,今次總算「集郵」成功,吃盡全英國的三星餐廳。 這次我們在午餐時段來到Alain Ducasse的餐廳,環境優雅,侍應親切有禮,收費也相當實惠,三道菜午餐連兩杯餐酒及半支樽裝水、連咖啡或茶,每位收費55英鎊(約HK$800)。 點餐前侍應已為我們送上芝士泡芙作餐前小吃,泡芙鬆化香軟,芝士香味四溢,泡芙上有辣椒粉點綴,非常惹味。前菜的翠玉瓜及龍蝦肉配上湯啫喱,蝦肉鮮甜,配冰凍的上湯啫喱提鮮,清心舒爽,令人愈食愈開胃。 主菜的香煎鰈魚配西班牙小紅椒醬汁,鰈魚在香港較難吃到,魚肉不是嫩滑的一種,口感結實有魚油香,跟味道較甜的西班牙小紅椒醬汁相當匹配,伴碟的白豆來自北法,豆香濃郁有口感。 每次在三星餐廳用餐後,均有難忘之感,今次亦不例外,有賓至如歸之感。如你也有計劃前往倫敦,這家餐廳絕對是必到之地。 Alain Ducasse at The Dorchester 地址:The Dorchester, Park Lane, London, W1K 1QA, United Kingdom 網址:http://www.alainducasse-dorchester.com 一餐米芝蓮三星的lunch,當然不止這兩張照片~還有以下的照片,可以跟大家分享~ 中午12點幾來到,趁人少少拍了這張相。。。1點過後,經已坐滿食客。 餐前小吃~吃到停不到口的芝士泡芙! 麵包籃~我選了bagel及brioche! 吃麵包當然有牛油,這款是有鹽的,另外還有Cream Cheese。 吃頭盤之前,有Amuse Bouche~ 甜品時間~這是朋友選的Pineapple Treat,幾層都以鳳梨製成,吃的是不同形態,不同口感。 我選的是Contemporary Vacherin,草莓雪芭配乳酪雪糕及蛋白脆餅。 還有Petit Fours,有Alain Ducasse自家品牌的巧克力、馬卡龍小圓餅、鳥結糖及朱古力杏仁。

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【英國旅遊活動推介】Gray’s Farm 2013最佳自家採摘農場「採摘紅桑子、草莓,多種新鮮蔬果體驗!」

早兩星期寫了一篇關於在英國採摘草莓體驗的blog文,其實那天試過摘超甜草莓後,真的好像上了癮似的,即晚回到酒店就打開電腦上網google一下,看看還有沒有其他PYO(Pick Your Own)的農場可以再去encore,在回去倫敦前再去摘多次草莓!結果給我誤打誤撞找到了一家在Wokingham叫Gray’s Farm的農場,同樣在英格蘭的西南部,從Hampshire開車過去才40分鐘車程(從倫敦開車大約一小時),絕對是可接受的。最重要的是,這家原來是一家得獎的農場,被譽為是PYO Farm of the Year 2013的,看到這裡,真的沒有不去的理由吧,第二天在回倫敦前決定開車去看看究竟是什麼一回事。 跟之前去過的West Green Farm一樣,開車到農場附近,已可清楚見到Gray’s Farm的路牌,而且超大個,沒可能看不見~ 駛進農場範圍,泊好車先走進農場商店報個到,拿個膠盒用來放摘下來的生果。跟其他農場一樣,不同種類的生果要分開膠盒盛著,方便計算價錢。當然如果你來摘蔬果,可問店員拿幾個膠袋的。 這家的農場商店一點也不Fancy,店裡也有不少自家農作物出售,都是沒有農藥的。 還有當地人自家製造的果醬,如果不是怕行李超重,定必買多點回香港派街坊。 之前也有提過這家農場是2013年的PYO Farm of the Year,原來這個農場也獲獎無數,店內的壁佈版貼上很多「威水史」。 商店門口有放著價目表,列明是自己摘的價錢,6.60英鎊1公斤Raspberry真係抵到笑! 先在商店拿好「裝備」,也問過店員草莓及紅桑子在哪幾塊田,店員的回答也幾詳盡及有耐性的。其實農場裡都有不同的指示牌,有清楚告知方向的。 看到嘛~這個農場大到要有地圖!我看到的時候,是這樣想的:「大到咁,會否走失?」(笑) 講真如果我是住在英國,我一定會摘蔬菜回去煮的,所以今次的目標還是草莓及紅桑子!來到草莓的田,已經有幾個人在摘喲~ 這裡的草莓跟之前在West Green Farm的相比,這裡的數量比較多,稍為撥開葉子,就可以摘到。草莓的色澤紅潤,不過就不算是超大粒的品種。 不用15分鐘,就摘了一大盒,滿載而歸~(付錢的時候,看到這裡1公斤也沒有,3英鎊而已) 摘完草莓,走過去紅桑子樹那邊看看~嘩!粒粒紅潤飽滿,完全是精神為之一振,比之前的West Green Farm實在太大對比了!如果你也跟我一樣喜歡吃紅桑子,相信你看到下面這張照片都會「嘩」一聲的~哈哈! 越摘越開心,真的摘到忘了形,連膠盒不夠位放也沒留意~這一個膠盒的份量只有幾百克,大約付了3英鎊左右~ 農場還有紅加崙子,不過又是買完也沒用,沒有廚房煮果醬,還是看過拍了照當作摘了啦~ 還有紅蘿蔔及紅菜頭,我也好想摘一點拿到倫敦給當地住、也愛煮食的朋友。最可惜那一刻還沒有跟她約好,最後也沒有摘些蔬果送給她~ 這一天,真的是滿載而歸。回到酒店,我是極速將草莓及紅桑子洗好,先吃紅桑子,甜到不得了!草莓有點酸,但也甜,不是糖水般的甜,有的是草莓本身的微酸。這個農場的出品,真心不錯啊!(我手上拿著的籃,要收費的,50便士~拿著這個在菜田摘生果,是比較方便的。)   這天摘完一次,我之後又帶妹妹再去摘。這天的行程是這樣的,早上先到位於Windsor的Legoland玩大半天,大約4時左右離開。從Legoland開車到Gray’s Farm大約需時30分鐘,摘一小時水果,再開1小時車回倫敦,一天之內完成兩件事,非常充實,大家也可參考一下這個行程啊! Gray’s Farm 地址:Heathlands Road, Wokingham, Berkshire, RG40 3AM, United Kingdom 電話:0118 978 5386