今次的倫敦之旅,長達三星期,雖然我很喜歡住酒店,但長時間住酒店不划算,所以當中有一星期特地在Airbnb租住Apartment。

認識Airbnb都是這大半年的事,身邊熱愛旅遊的朋友,大家都在談論這個租住別人Apartment的網站,也有些朋友親身試過去巴黎、東京旅遊,透過Airbnb租住當地人放售出來的Apartment,回來後的評價很高,大家都說省掉不少住酒店的錢外,也說大部份的Apartment位處的地理位置也很方便,這些也使我對Airbnb產生興趣,在出發到倫敦前幾個月便開始在網站上搜尋在不同地區的Apartment。

使用Airbnb網站,當然需要登記,我使用了最方便的途徑login就是Facebook。登入後,便可開始找房子,依照自己的需要及喜好,單位來說還可以選租住整個Apartment、又或是在Shared Flat當中的Private Room或Shared Room,介面簡單整潔,使用方便也簡單。

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這次在Airbnb找Apartment,我也花了不少時間,Apartment的選單真的花多眼亂,結果每晚都上網站找,找到合適的又要比較價格。以下是我在Airbnb上選Apartment的心得~我先會選離地鐵站較近的單位,通常這些單位的租金都會比較貴,退而求其次,鄰近巴士站也不錯的。找到心儀的單位,我會先看看Host(即是屋主)是什麼人,他們都有自己的Profile的。這次我選的單位,屋主叫Grace,看照片應是中國人,她寫下喜愛煮食及旅遊,跟我有點像呢~Profile還有列出屋主回覆問題的比率有幾高及有幾快,也很全面的,而且還有經過 ID驗證屋主身份,這無疑也增添不少租住的信心。

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然後再看看之前租住過該單位的住客,留下的評語如何,當中我見到有些是好壞參半,有些也一致是好評的,還有的是,越多評論數目越好。可能你會問,這些評語會否有造假的情況,據知這個要真正入住過的住客,在Check-out後系統才會讓住客留下評語,所以真確性也很高的。以我今次租住的Apartment為例,在我選擇屋主的單位時,只有7個評語,最近我在去看,加上我的評語已經有10個,也算是不錯的了。

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也許因為曾經我在倫敦生活多年,期間也搬了幾次房子,對於找房子的區域也蠻熟悉,知道有些區域治安比較不好,所以一早已將某些區域在我已比我OUT了。這次我選的Apartment,是整個單位的,位於Canary Wharf。曾經在blog也說過我是蠻喜歡這個區的,單位位於倫敦的Zone 2,偏離市中心一點,但整個Canary Wharf的社區規劃得好,這區的房子蓋得都比較新,跟在香港的房子很相像,這區餐廳不少,購物也方便。正正因為這區的配套方便,也位於金融區,樓價也很高,連帶租金也較貴,在這區的Apartment每晚房租,足夠租住其他地區的單位兩三晚了。比如說我這次租住在Canary Wharf的單位,平均要HK$19xx一晚,但如果在其他區域,平均只需HK$8xx一晚呢~

比對了很多在Canary Wharf的單位,最後選了這個位於West India Quay的一房單位。在單位的頁面,有列明入住及退房的時間、設施、價錢及清潔費用等等,在決定租住之前,記緊要看清楚是否適合自己的需要。

Apartment連結:https://www.airbnb.com/rooms/2602616

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選好後,在旁邊有個月曆,屋主會定期更新月曆,這樣在輸入入住及退房的日期前,可清楚看到希望入住時段,單位是否可供租住。

Screen Shot 2014-11-15 at 1.17.52 am輸入好入住日期後,系統會列明有關價錢,按下確認(當中需要輸入信用卡資料作擔保)。這個時候,也未必代表屋主會將單位租給你的,概念是你選人,人也選你嘛~下一步最好透過Private Message發訊息給屋主,介紹自己,也說明為何對單位有興趣等等。如果屋主也覺得合適,才會接受這項交易。如果一切順利,在入住前一天,記得要跟屋企溝通,約好什麼時間拿單位的鎖匙。而我呢,因為入住單位的大廈,有24小時保安,屋主將鎖匙放給保安保管,我在約定時間找保安拿鎖匙,過程超級快。入住的大廈,是高樓,部份樓層是Marriot酒店,也有Marriot的服務式住宿,另外一些樓層就是私人的。

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大廈旁邊就是West India Quay DLR車站,不過從市區回West India Quay,不是每架車都停這個站,會直接到Canary Wharf DLR站,從Canary Wharf DLR站走回入住的大廈也只是8分鐘,這邊還有Tesco超市,買東西也方便。

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在大廈旁邊有不少餐廳,周遭環境真的很不錯,在這裡散步也很享受。

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這個單位位於大廈29樓,一房單位,有玄關、客飯廳、開放式廚房,挺寬敞的。開放式廚房有Miele微波爐、焗爐及咖啡機,一般的煮食用具及餐具也有供應。

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另外還有雜物房,裡面有提供洗乾衣機、吸塵機等,乾淨企理。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA睡房是雙人床的,還有一個大衣櫃。床單有點皺,床褥枕頭也不是特別舒適的一種,但也可接受的。屋主也有提供浴巾,不過我有自備毛巾,所以都沒有用過。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA OLYMPUS DIGITAL CAMERA到訪的時份正值夏季,屋主還額外放了一台冷風機供我使用,很細心。不過房子位於高層,晚上開窗也挺涼快。

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浴室光猛整潔,有手提花灑,也有over-head shower,不過水壓幾慢。屋主有供應普通的洗髮露及沐浴露,不過我有自備,所以沒有用。

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從單位看出去,景觀相當開揚,隱若還可看到Olympic Stadium。入住每天看著藍天白雲,還看到日落,超美。

OLYMPUS DIGITAL CAMERA 12在外國地方,我最喜歡逛市場,買菜回家煮。這次入住Apartment期間,有如此一個好的開放式廚房,當然也有煮飯吃啦,不過煮的都是簡單的,始終汁醬不及自己的廚房齊全嘛~早餐弄個香腸煎蛋,晚餐去超市買些新鮮菜蔬,炒個雜菜,我也覺得很享受。外國有大量新鮮菜蔬,不用加太多調味,簡單炒兩炒,加鹽及黑胡椒,已經可以很好吃。有天晚上我就是炒了個雜菜,順便來個detox啊~

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至於今次整個Airbnb的體驗,讓我拾回以前在倫敦生活的回憶,很有「家」的感覺,在差不多要check-out的日子,真的有點不捨得離開呢~整體來說Airbnb真的蠻方便的,非常適合三數朋友一起去旅行,租個Apartment來住,是很不錯的,這樣更加能夠融入當地人的生活,Be a Local可更深入了解這個國家的文化!這次用過Airbnb後,我有時候無聊沒事做,也會去Airbnb的網頁四周看看,將不同國家屋主的Listing收在Wish List,看看之後再訪那些地方時,有機會用得著啊!

Airbnb:www.airbnb.com

如果你有興趣看看我的Wish List,給你一些找Apartment的點子,可按這裡參考一下。

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